Informasjon

En eksepsjonell middelaldersk irsk bok vender tilbake til Irland


En utrolig viktig middelaldersk bok med manuskripter har blitt returnert til Irland. The Book of Lismore er en samling av håndskrevne tekster som ble donert av en aristokratisk engelsk familie til University College Cork. Irland har en lang skriftlig tradisjon og produserte mange bemerkelsesverdige middelalderske bøker og belyste manuskripter, for eksempel Book of Kells. The Book of Lismore er en av de "store bøkene i Irland" ifølge Irish Examiner. Denne spesielle middelalderske boken har en lang historie og vil sannsynligvis hjelpe forskere med å bedre forstå irsk historie.

Book of Lismore består av nesten 200 store veljessider. Det ble sannsynligvis skrevet av profesjonelle skriftlærde, noen av dem tilhørte fransiskanerordenen. Verket ble samlet i Kilbrittain, County Cork for Lord of Carbery Fínghin Mac Carthaigh (1478-1505) og hans kone. I slutten av middelalderen ga mange aristokratiske irske familier oppdragsgivere til å skrive manuskripter.

En middelaldersk bok om irske myter og helgener og mer!

Middelalderboken kjent som Book of Lismore er skrevet på irsk. Det er et kompendium av både irske og europeiske verk. Den første delen omhandler hovedsakelig livene til irske helgener, «før de går videre til oversettelse av materiale: Lombardernes historie og erobringene av Karl den store», melder RTE. Denne middelalderske boken inneholder også Reiser av Marco Polo i oversettelse, som er det eneste eksemplet som eksisterer.

En side fra Book of Lismore, middelalderboken som nylig ble returnert til Irland av en engelsk aristokratisk familie.

Book of Lismore inneholder også "Fionn MacCumhaill og Fianna, som fortalt i den lange historien kjent som Agallamh na Seanórach," rapporterer RTE. Disse historiene forteller livet og eventyrene til den mytiske krigeren og jegeren Fionn, en av de viktigste figurene i irsk mytologi. Mange landemerker på øya er knyttet til den heroiske Fionn.

Hvordan Book of Lismore forlot Irland og hvorfor

Historien til Book of Lismore de siste århundrene er bemerkelsesverdig. Det ble gitt til jarlen av Cork, faren til den store vitenskapsmannen Richard Boyle, etter beleiringen av Kilbritttain Castle på 1640 -tallet. Det ble deretter inngjerdet på Lismore Castle sammen med en uvurderlig crozier, en biskop eller abbedstab, av ukjente årsaker. Middelalderboken ble bare avdekket under renoveringsarbeid i begynnelsen av 19 th århundre. Det ble igjen i Lismore Castle før det kom i besittelse av Cavendish -familien og ble ført til Storbritannia. Familien Cavendish donerte boken til University College Cork.

Book of Lismore var lenge gjemt i Lismore Castle og deretter ble den "tatt" til England. Denne eksepsjonelle irske middelaldersboken er tilbake i Irland igjen. (Bob / Adobe Stock )

Lismore middelalderske bok: Nå del av et irsk bibliotek

I følge RTE uttalte hertugen av Devonshire, medlem av familien Cavendish at "familien hans håper boken vil komme mange generasjoner studenter, forskere og besøkende til universitetet til gode." Donasjonen deres vil slutte seg til over 200 dyrebare manuskripter, tekster og middelaldersk bok i University College Cork -samlingen. Book of Lismore var tidligere utstilt ved universitetet i 2011, og siden har det pågått forhandlinger om retur til Irland.

  • The Book of Kells: An Immortal Cultural Heritage of the Gaels
  • Middelalderbok forteller at barna ikke velger ørene eller neseborene!
  • Utstillingsboken og den enigmatiske engelske bohemen

Irlands statsminister, også kjent som Taoiseach, takket Micheal Martin hertugen av Devonshire og familien Cavendish for donasjonen. Han ønsket velkommen tilbake "en av de store bøkene i Irland", ifølge Extra.ie. Den irske statsministeren er også sitert av Irish Examiner for å si at boken hadde en "ekstraordinær reise i løpet av sin levetid og ble lest og studert av adelsmenn og kvinner, lærde og skriftlærde."

En annen kjent irsk middelaldersbok: The Book of Kells. (Warren Rosenberg / Adobe Stock )

Lismore -boken vil hjelpe lærde til å forstå irsk historie

Denne eksepsjonelle middelalderboken kan også hjelpe forskere til å bedre forstå kulturen og historien til det irske samfunnet i senmiddelalderen. Professor Pádraig Ó Macháin, fra University College Cork, sa til RTE at det "gir en" ny vinkel "på vitenskapelige liv og det som ble ansett som underholdning for en adelig herre i den gæliske tradisjonen." Han håper også at det vil øke bevisstheten om den rike irske manuskripttradisjonen.

Book of Lismore ble offisielt donert under et virtuelt arrangement. University College Cork har til hensikt å sette middelalderboken ut i Treasures Gallery, som er en del av det berømte Boole -biblioteket. Biblioteket ble oppkalt etter den engelske matematikeren George Boole (1815-1864), som underviste ved universitetet. Booles oppfinnelse av boolsk algebra var avgjørende for utviklingen av datalderen.


Middelaldersk manuskript vender tilbake til Irland etter hundrevis av år i britiske hender

Et av Irlands mest verdifulle middelalderske manuskripter, Book of Lismore, har kommet hjem nesten fire århundrer etter at det ble beslaglagt fra Kilbrittain Castle i County Cork.

Tekstens forrige eier, Trustees of the Chatsworth Settlement, donerte det historiske volumet som skiftet hender flere ganger etter at det ble fanget på Kilbrittain på begynnelsen av 1640 -tallet til University College Cork ’s (UCC) Boole Library.

Som UCC bemerker i en uttalelse, er samlingen av 198 velvyrfolier ansett som en av Irlands største bøker og 8221. Laget for den irske Lord of Carbery, F ínghin Mac Carthaigh Riabhach, og hans kone, Caitil ín, på slutten av 1400 -tallet, inneholder manuskriptet en rekke sjeldne middelalderske irske tekster og oversettelser av europeiske historier, så vel som den eneste overlevende irsk oversettelse av Marco Polos reiser.

I følge Gareth Harris fra Kunstavis, inneholder boken også beretninger om livet til irske helgener og sekulære historier som f.eks Agallamh na Sean órach, et langt middelaldersk irsk dikt som sentrerer seg om den legendariske helten Fionn mac Cumhaill og hans Fianna -krigere.

En kurator håndterer Book of Lismore. Den historiske boken vil etter hvert bli vist i Treasures Gallery på University College Cork's Boole Library. (University College Cork)

I et meningsinnlegg for den irske kringkasteren RT É, argumenterer P ádraig Ó Mach áin, en ekspert på moderne irsk ved UCC, at utvalget av historier som er omtalt i manuskriptet gir en selvsikker uttalelse om aristokratisk litteratur smak i det autonome gæliske Irland på slutten av 1400 -tallet. ”

Han legger til, “Det geografiske området der boken ble skrevet. var et blomstrende senter for intellektuell aktivitet. Havet i vest -Cork var et fokuspunkt for poeter og for forskere fra andre disipliner som medisin og historie. . Det var også en aktiv interesse her for oversettelsen av verk som den gang var populære på fastlands -Europa. ”

Etter fjerningen fra Kilbrittain på 1600 -tallet kom Book of Lismore i besittelse av den første irske jarlen av Cork, Richard Boyle, som da bodde på Lismore Castle i County Waterford. Det følgende århundre ble eierskapet til slottet overført gjennom ekteskap fra Boyle -familien til de engelske Cavendishes, Dukes of Devonshire, den dyrebare artefakten ble deretter stuet inne i Lismores vegger og muligens for oppbevaring. Tomen ble først gjenoppdaget i 1814, da renoveringer bestilt av den sjette hertugen av Devonshire var i gang.

Ifølge uttalelsen ble boken hovedsakelig plassert på Lismore til 1914, da den ble overført til Devonshire House i London. Senere flyttet familien Cavendish manuskriptet til deres forfedresete i Chatsworth i Derbyshire. Den ble værende der til den siste donasjonen til UCC.

John O ’ Halloran, universitetets midlertidige president, beskriver Book of Lismore som et viktig symbol på vår kulturarv. ”

I uttalelsen tilføyer han: Denne ekstraordinære generøsitetshandling av hertugen av Devonshire bekrefter den delte forståelsen mellom våre respektive land og kulturer, en forståelse som er basert på opplysning, sivile og felles formål. ”

UCC planlegger å utvikle et Treasures Gallery for å vise boken for publikum. Ó Mach áin skriver at personalet også håper å samarbeide med studenter for å transkribere den irske teksten og gjøre den åpent tilgjengelig via universitetets online portal. Både studenter og studenter får muligheter til å studere teksten på egenhånd, bemerker han for RT É.

I en egen uttalelse bemerker tillitsmennene i Chatsworth Settlement, som har eid boken siden organisasjonen ble etablert i 1946, at samtaler om repatriering av manuskriptet har pågått i omtrent et tiår.

Helt siden Book of Lismore ble lånt ut til University College Cork for en utstilling i 2011, har vi vurdert måter for å komme tilbake dit permanent, ” sier Peregrine Cavendish, 12. hertug av Devonshire, i Trustees ’ -uttalelsen . Min familie og jeg er glade for at dette har vært mulig, og håper at det vil komme mange generasjoner studenter, forskere og besøkende til universitetet til gode. ”


Vil du vite mer om Irland nå? Her er bøkene å lese

Anne Enright

The Spinning Heart av Donal Ryan

Det snurrende hjertet gir oss et kalejdoskopisk syn på landlige og småbyer i Irland i årene etter den økonomiske krasjen. Donal Ryan vet alt om karakterene sine: ikke bare deres håp, drømmer og skuffelser, men også tallene på lønnsslippene og sjekkene til trygder.

Han er en sjenerøs forfatter og boken er fylt med lys og skygge, kjærlighet og tragedie. Det er, for en ung mannlig forfatter, veldig liten avsky. Ryan tror også på fortellingens forløsende kraft og lager store historier ut av små liv på en måte som er nesten operativ (omtrent på samme måte som JM Synge var operatisk). Sterke følelser, uutslettelige familiebånd, rettsmedisinske detaljer: hvis det var en sang, kunne du synge den, spesielt på en dag som denne.
Anne Enright er vinner av irsk skjønnlitteratur. Hennes siste roman er The Green Road

Eimear McBride

Beatlebone av Kevin Barry

Jeg vil på det varmeste anbefale Kevin Barrys strålende Beatlebone til alle som ankommer Irland for første gang. Selv om handlingen sentrerer seg om et forestilt besøk av John Lennon til Clew Bay og Achill på 1970 -tallet, synes måten Barry fanger vestens helt merkelige - og jeg er en innfødt i området - fortsatt å være sant for Mayos kyst og mennesker i dag slik den var den gang.

Det er en så uvanlig kvalitet ved atmosfæren han skaper, med disse menneskene som klamrer seg til en stein på slutten av verden gjennomvåt av regnet og gjennomvåt i det mest strålende språket, og likevel er det også utrolig stemningsfullt for det unike stedet. Både boken og regionen er vakre, urovekkende og full av lommer av det uventede.
Eimear McBride er forfatteren av A Girl is a Half-shaped Thing and The Lesser Bohemians

Joseph O'Connor

Ross O'Carroll-Kelly-serien

Den største boken om hvordan samtidens Irland er, er alltid det siste verket fra Ross O'Carroll-Kelly. Det er sporadiske rykter om at bøkene hans faktisk er tegneserier skrevet av en rampete, veldig slem og supertalent Dublin -journalist, men enhver fornuftig leser vet at dette ikke er slik. De er en sannferdig, nøyaktig og meningsfull oversikt over den sosiale klassen som ødela Irland, skrevet fra innsiden.

Faktisk er det vanskelig å forestille seg at Ross noen gang har skrevet eller (faktisk leser) en roman, med mindre den tilfeldigvis ble skrevet av en rugbyspiller. Ingen full forståelse av hva Irland har gjennomgått siden 2000 er mulig uten O'Carroll-Kellys uhyrlige, unapologetiske, uforglemmelige kronikk av en forutsagt shitstorm, som noen ganger (men sjelden) er vanskelig å tro.
Joseph O'Connor er Frank McCourt, leder for kreativ skriving ved University of Limerick. Hans siste roman er The Thrill of it All

Diarmaid Ferriter

Amongst Women av John McGahern

John McGahern brukte et tiår på å skrive Blant kvinner, som ble utgitt i 1990. Den skildrer torturert eksistens av Michael Moran, en uavhengighetskrigsveteran, og erfaringene til familien hans som han klarer å fremmedgjøre og plage og likevel ha en distinkt identitet. Det handler om det irske provinslivet fra midten av århundret, inkludert den mørkere siden, men reiser også større, nasjonale temaer.

Spørsmålet Moran stiller om kampen for uavhengighet på begynnelsen av 1900 -tallet - "Hva var det for noe?" - resonerer av mange grunner. Moran føler at han og kameratene hans hadde kjempet for uavhengighet på den beste tiden i livet, bare for innfødt villedelse for å gjøre det noe meningsløst. Når han dør, er det kanskje passende at Tricolor som draperer kisten hans er så falmet.

For Moran, så fremmedgjort fra det offentlige liv, har den republikanske drømmen for lengst forsvunnet, selv om hans engasjement i temaene familie, overlevelse, penger og undertrykkelse av kvinner gjør ham til et passende symbol på Irland fra 1900 -tallet.

McGahern gjorde fascinerende arbeid på et lite lerret, han var en nøyaktig og grasiøs ordsmed, og bortsett fra innsikt om karakter og hva som driver folk, var han også i stand til å skrive vakkert om naturen og landlige Irland, små og uavhengige lokalsamfunn og lokale bekymringer. rik dialog og en akutt følelse av sted.

McGaherns bok forblir både en tiltale for fiaskoen i irsk uavhengighet og en feiring av Irlands særpreg.
Diarmaid Ferriter er professor i moderne irsk historie ved UCD

Claire Kilroy

Solar Bones av Mike McCormack

Mike McCormack fanget noe fenomenalt inn Solben, en roman om en vanlig, grei fyr som vurderer ulike aspekter av hans vanlige, anstendige liv. Mye av dette forvirrer ham, noen gjør ham rasende (den korrupte politikeren er usedvanlig godt avbildet), men alt er badet i hans kjærlighet til familielivet, et liv som han ikke helt fatter er allerede over, fordi dette er All Souls 'Dag, den dagen sjelen til de døde vender tilbake til familiens hjem.

Omfanget av McCormacks eksperimentering og menneskelighet - to kvaliteter som sjelden finnes hos den samme forfatteren - indikerer at de store irske prosainnovatørene fra det 20. århundre, James Joyce og Samuel Beckett, er i hans DNA, men han fanger forvirringen og uroen til Irlands nylig overgang fra major til minor med et slikt hjerte og en stilistisk smidighet at han allerede kan betraktes som en av de store irske prosaforfatterne på 2000 -tallet.
Claire Kilroys romaner inkluderer Tenderwire og The Devil I Know

Marina Carr

Oppfinne Irland av Declan Kiberd

Det er en strålende utgravning og utforskning av den irske psyken gjennom prismen i vår litteratur. Det starter med Wilde og går helt gjennom til Friel med andre kapitler som setter historisk og sosial kontekst. Hvis beskrivelsen min høres tørr ut, er boken ikke det. Den er skrevet med stor humor, lærdom, aplomb og en sunn dose ironi om oppfinnelsen av oss selv, nasjonen, hvem vi tror vi er og hvem vi muligens kan være. Det Kiberd fanger glimrende er den irske fantasiens tragiske storhet og den som går tilbake til forsvunnet tid: harper, bards, Tuatha dé Dannan, Cúchulainn,

Kathleen Ni Houlihan og mange flere. Alle berøringsstenene i vår mytiske og mystiske fortid som fremdeles siver som tåke gjennom venene våre til tross for vår beste innsats for å kutte dem ut. Som Nell i Becketts Sluttspill refrenget vårt ser fortsatt ut til å være: “Ah i går. . . ”

Og det er kanskje det beste av oss. . . og hvis vi er heldige, kan det ta oss til fremtiden.

Oppfinner Irland er en må-lese for alle som ønsker å vite hvem vi er, hva vi var og, med Guds nåde, hva vi en dag kan bli.
Marina Carrs siste skuespill var en tilpasning av Anna Karenina på Abbey Theatre. Hun har nettopp vunnet $ 165 000 Windham-Campbell-prisen

Sara Baume

Martin John av Anakana Schofield

Det som er spesielt spennende Martin John, Anakana Schofields andre roman, er at det føles som om den Vancouver-baserte irske forfatteren kan ha satt i gang med å lage en liste over faktorer som gjør en bok potensielt uleselig. Det er usammenhengende og repeterende, emnet er generelt dypt forstyrrende.

Hovedpersonen er en registrert seksualforbryter i storbyen i London etter å ha blitt utvist fra hjemmet sitt vest i Irland av sin trakasserende mor. I det meste av romanen er vi fanget inne i kampens syklus og snubling og anger.

Martin John er et verk av fantastisk motsigelse: det ubehagelige innholdet som er belagt av herlig stil, uimotståelig rytme og utsøkt grumsete humor. Dette er risikofylt skjønnlitteratur på sitt mest innsiktsfulle hva det forteller oss om dagens Irland er ypperlig blottet for rosefargete briller.
Sara Baumes siste roman er A Line Made by Walking

Lisa McInerney

Young Skins av Colin Barrett

Det er ikke noe mer sant portrett av det irske livet etter tusenårene enn Colin Barretts sublime landskaps-i-portretter novellesamling Unge skinn. Hovedpersonene er stort sett rorløse og gir unge menn feil, men det er også unge kvinner som er på drift eller forfalsket av omstendigheter, og lokalsamfunn som roter seg gjennom og lengsler som ikke er uttrykt, og noen ganger en voldsom og rystende bevissthet om grensene for å leve livet på en fuktig stein i Nord -Atlanteren.

Dette er Irland på sitt mest frustrerende og hemmende, men også på sitt mest oppriktige og brutalt virkelige. Jeg kjenner hver og en av disse karakterene, hver vei de går, hver bil de hopper inn i, hver pub de ender på, hver retort de spytter på nemene sine. For leseren som ønsker å se og kjenne Irlands sjel, er dette det, dette er boken.
Lisa McInerneys debutroman, The Glorious Heresies, vant Baileys -prisen for kvinnefiksjon og Desmond Elliott -prisen. Oppfølgeren, The Blood Miracles, er ute neste måned

Fintan O'Toole

The Gathering av Anne Enright

Samlingen, som vant Booker -prisen i 2007, gjør det som bare den beste skjønnlitteraturen kan klare: den gjør noe sammenhengende av umulige motsetninger. Og umulig motsetning er der det moderne Irland befinner seg.

Boken er postmoderne i sin ekstreme globalisering, men ofte premoderne i sine kamper for å gjøre opp med en dyp, mørk fortid. Økonomisk og kulturelt er det ekstremt åpent, men det er fullt av stillheter og hemmeligheter.

Enrights gripende roman kommer til kjernen i denne dualiteten. Det er på overflaten en veldig tradisjonell irsk roman: en begravelse, eksil, en stor familie, hemmeligheter. Men den tar denne tradisjonelle formen og skyver den inn i den hyperkonsumistiske verdenen av høytiden Irland på sinnet-2000-tallet.

Det er en vakkert skrevet skjønnlitteratur snarere enn et sosiologiverk, men det gir deg en veldig akutt følelse av et samfunn som er helt på drift på noen måter, men som fremdeles er forankret i fortiden på andre. Den har mye tristhet, litt glede og en slags hypnotisk energi, noe som er omtrent slik Irland føler seg på 2000 -tallet.
Fintan O'Toole er medredaktør for Modern Ireland i 100 kunstverk

David Park

Barnas barn av Jan Carson

Hvis du kommer til Irland, er et besøk til Nord -Irland avgjørende. Vi kan selvfølgelig pakke problemene for deg med buss- og drosjeturer, men best for å unngå en historie som gir liten mening og vanligvis bare er stammemytologi. For ekte historie kan du ta en av våre mange Game of Thrones -turer, ha på deg en kappe, bevæpne deg med et sverd. Og hvis du vil ha en bok å lese på turen nordover, velg Jan Carson’s Children’s Children for å få et originalt portrett av Belfasts borgere. I sin verden av magisk realisme møter du en menneskestatue som mister evnen til å bevege seg, et flytende barn festet til et gjerde i bakgården og en mann som begynner å børste gaten utenfor døren hans og deretter fortsetter. Mørk humoristisk, historiene er et levende bevis på at verden vår er like gal og vakker som alle andre, og her på toppen av øya er det alt vi noen gang ønsket oss,
David Parks siste verk er Guder og engler

Peter Murphy

Notater fra et koma av Mike McCormack

Notater fra et koma, utgitt i 2005, var den første irske romanen som tok for seg begynnende virkninger av teknologi på psyken, ved siden av småbyrealistisme med 2100-tallets babbel.

Den sentrale karakteren er JJ O ’Malley, en urolig ungdom som vokser opp i vest -Mayo etter å ha blitt reddet fra et rumensk barnehjem. Forbannet med et strålende, men urolig sinn, lider JJ av et sammenbrudd etter døden av sin beste venn og frivillige som marsvin i en kontroversiell pilot EU -straffordning kalt Somnos Project, som foreslår dyp koma som et økonomisk levedyktig alternativ til dagens systemer for fengsling.

Flyter i et fengselsskip som ligger forankret i Killary Harbour, og hans komatiske form konstant overvåkes online, blir JJ et nasjonalt ikon. I en minneverdig scene samlet forsamlinger på en musikkfestivalbue foran bildet sitt på storskjermene og sang: "Vi er ikke verdige."

Bokens struktur er kontrapuntal: enkle vitnesbyrd fra nøkkelfigurer i JJs liv veksler med en stilisert og hyper-cerebral parallellfortelling gjengitt i en form for koma-tale hvis hvelvende kompleksitet antyder at Philip K Dick gjennomgår regresjonsterapi.

McCormack skrev boken under påvirkning av totemverk slik Gravity’s Rainbow, Brak, Riddley Walker og Neuromancer, samt bøker av Christopher Priest og Richard Powers. En spekulativ roman lokalisert i et middelaldersk landskap, Merknader fra et koma var en av de få romanene i boom-tid som avviste turiststyrets sanksjonerte versjon av irsk skjønnlitteratur til fordel for en postmoderne (og dystopisk) visjon om det 21. århundre.
Peter Murphys siste roman er Shall We Gather at the River

Martina Evans

Fortelling, utvalgte historier av Evelyn Conlon

Ingen har en stemme som Evelyn Conlon. Du vet aldri hva hun kommer til å si videre. Hun kommer fra en merkelig vinkel som plutselig virker som den eneste vinkelen som er verdt.

Med historier som strekker seg fra det intenst lyriske minnet om en lommelykt som lekte i en grøft natten Kennedy ble skutt til prevensjonskrigene på 1980 -tallet, opprørske kvinner i et skriveverksted og tusenårshype, er Conlon virkelig moderne, men forankret i irske kvinners historie .

Når du har opplevd grepet hennes, vil du ikke slutte, som fortelleren om Tar Scarlet som en ekte farge: “Jeg skal fortelle deg hva det står i bøker, Susan. Jeg hadde aldri lyst til å lese, og jeg skulle ønske jeg aldri hadde begynt, men det er som en alkoholiker som stønner om julepudding, det er for sent nå. ”
Martina Evans er romanforfatter og poet. Hennes siste samling er The Windows of Graceland

Donal Ryan
The Lost Child of Philomena Lee av Martin Sixsmith

De menneskene som fortsatt lever som var involvert i slaveriet av ugifte mødre og den endelige forsømmelsen og salget av barna deres, husker tilsynelatende ingenting av deres gjerninger. Heldigvis er minnene om noen av deres ofre intakte og har blitt forpliktet til å skrive ut. The Lost Child of Philomena Lee av Martin Sixsmith forteller livshistorien til en kvinne som ble holdt på Sean Ross Abbey i Roscrea da hun ble gravid i 1950. Etter tre år med omsorg for sønnen sin i klosteret ble han stjålet fra henne og solgt, med en liten jente, til et amerikansk par. Philomena og sønnen Michael brukte livet på å lete etter hverandre. Denne hjerteskjærende historien vil hjelpe alle som nettopp landet her for å forstå hvorfor vi for tiden er i ferd med å stå overfor det faktum at landet vårt er rammet av umerkede groper fulle av små bein.
Donal Ryans siste verk er All We Shall Know

Colum McCann
Dam av Claire-Louise Bennett

En av bøkene som skranglet meg ut av komfortsonen min var Pond av Claire-Louise Bennett. Irland hun skaper er godt kjent, og likevel følte jeg at jeg ikke hadde vært der før, i hvert fall ikke i litteraturlandet. Jeg elsket også det Edna O'Brien gjorde i romanen The Little Red Chairs. Hun utvider sin forestilling om Irland helt ut i, og faktisk utover, Europa.
Letters to a Young Writer av Colum McCann vil bli utgitt i mai

Paschal Donohoe
Skippy Dies av Paul Murray

Skippy Dies av Paul Murray er et mesterverk av mange sjangere. Behagelig
veving av komedie, tragedie og satire gjennom livet og døden til
Skippy, denne romanen har underholdt og dypt rørt meg siden
utgivelse i 2010. Horisontene til dette verket er så brede og strekker seg
fra strengteoriens fysikk, til første kjærlighet og til og med berøring
farene ved donuts. Sett i Seabrook College for Boys, the
fortellingen om Skippy og romkameraten Ruprecht fikk meg til å le og deretter grine
med sorg. På over 600 sider ble den også opprinnelig utgitt som
tre bind. Dette bør imidlertid ikke avskrekke noen potensiell leser. Den
begynner og slutter med døden. Men det er så mye yrende liv i
mellom.
Paschal Donohoe er minister for offentlige utgifter og reform


Angela's Ashes av Frank McCourt

"Regnet drev oss inn i kirken - vår tilflukt, vår styrke, vårt eneste tørre sted"

Limericks georgiske veier og kompakte middelalderkvarter har endelig dukket opp fra det grumsete gatebildet i Frank McCourts fattigdomsramte barndom fra 1930 -årene for å bli et levende reisemål. Denne rørende memoiren og hyllesten til moren, Angela, utgitt i 1996, avslørte budet hans på overlevelse under leieforhold i utkanten av Limericks samfunn, og ga ham en Pulitzer -pris. Ukjent for den unge McCourt, på tvers av byen vokste Hollywood-legenden Richard Harris og Terry Wogan opp under forskjellige omstendigheter, uten den regnfulle historien om døden, nær sult og nød. Dra til O'Connell Avenue til South's Bar og se hvor Franks far drakk bort familiens fattige inntekt.


'Uhørt dødelighet' …. Svartedauden i Irland

Studier av svartedauden i Irland er fulle av vanskeligheter: de få irske kronikerne og annalistene forteller oss relativt lite om det, en ytterligere komplikasjon var den nesten kontinuerlige krigføringen og den påfølgende økonomiske nedgangen som allerede var i gang i god tid før pesten ankom i 1348. Likevel, det er nok bevis for at svartedauden, og de påfølgende utbruddene, hadde en betydelig og varig effekt i Irland. For eksempel har dendokronologiske studier vist at eikeskogen regenererte i det senere fjortende århundre, bevis på en betydelig reduksjon i befolkningsarkeologiske bevis, selv om det er lite, indikerer forstyrrelser i handel og handel som varte til midten av femtende.

Angitt gjennom porter

Pestens effekter var ikke ensartede: Den anglo-irske kolonien ble påvirket mer omfattende og radikalt enn det gæliske Irland. Den slo først i koloniens havner, båret dit av infiserte rotter og lopper i lasterommene på handelsfartøyer eller varer. I følge Friar John Clyn, den kilkennybaserte fransiskanermunken hvis rekord praktisk talt er den eneste øyevitenskontoen, dukket den først opp i Howth eller Dalkey og spredte seg til Dublin og Drogheda i slutten av juli eller begynnelsen av august. Den hadde tidligst nådd Bristol 24. juni og senest 1. august. Den korte tiden mellom ankomst til Bristol og til Irland tyder på at pesten ble brakt til Irland direkte fra kontinentet, sannsynligvis fra regionen Bordeaux.
Generelt var overføringsveiene til resten av landet langs ruter over land mellom havnene og markedsbyene, langs elvene som forbinder markedsbyer og havner, spesielt i øst og sør, og med sjøtrafikk mellom havner i øst og sørkysten. Tydeligvis dannet Dublin og Drogheda en kjerne av sykdommen. Gitt den raske hastigheten som pesten spredte seg i de første månedene og den generelle tregheten på reiser over land, er det sannsynlig at sykdommen ble introdusert i sør direkte fra England eller kontinentet gjennom travle havner som Waterford, Youghal og Cork. Men i innlandet av disse havnene, spesielt i de tyngre bosatte delene av øst og sør, kunne overføring ha skjedd over land, siden avstandene ikke var store. Videre tok pesten i å invadere jomfruelig territorium ofte en pneumonisk (luftbåren) form, spesielt i vintermånedene, noe som betydde direkte overføring mellom mennesker, og følgelig en raskere spredning og en høyere dødelighet.

"Uhørt dødelighet"

Pesten raste i Dublin mellom august og desember, og satte et mønster for terroren den ville spre seg gjennom andre deler av landet. Clyn skriver at "fra veldig frykt og redsel var menn sjelden modige nok til å utføre fromhet og barmhjertighet, for eksempel å besøke de syke og begrave de døde" og eksisterende prekener antyder at overlevende i Drogheda tok besittelse av enker og mindreårige. Andre reagerte ved å gå på pilegrimsreise eller ved å be. Offentlige funksjoner ble kansellert som antydet av en enestående pause i rekorden over prekenene til Richard Fitzralph, erkebiskop av Armagh, mellom 11. mai 1348 og hans neste preken 25. mars 1349, og deretter igjen til han forlot landet i juni 1349 Det er et fullstendig gap i protokollen over parlamentsmøter mellom mai 1348 og juni 1350 og en lignende forstyrrelse i protokollen over møter i dommerens domstol.
På dette stadiet var pesten svært smittsom, slik at 'den som berørte syke eller døde, ble umiddelbart smittet og døde'. Clyn understreker også ødeleggelsene: 'Det var neppe et hus der bare en hadde dødd, men som regel gikk mann og kone med barna og hele familien den vanlige døden'. Friarer og klostre ble hardt rammet: tjuefem fransiskanere døde i Drogheda, tjuetre i Dublin. Fra Dublin forteller en annalist i fransiskanerkirken i Nenagh oss at denne "uhørte dødeligheten" spredte seg til omkringliggende byer og landsbyer, hvorav mange sto uten innbyggere. At både pneumoniske og buboniske stammer av pesten var til stede, bekreftes av Friar Clyns grafiske beskrivelser som inneholder symptomene på begge former: han beskriver utbrudd i lysken eller under armhulen som er karakteristisk for bøllepest som overføres hovedsakelig ved loppebitt, men også hodepine og blodspytt som skiller den pneumoniske formen. Overføring ved direkte kontakt var ganske sannsynlig da i Dublin og Drogheda i de første mer virulente fasene av pestens utbrudd i Irland. Da den flyttet utover disse første stadiene til det omkringliggende landskapet, er det ikke sannsynlig at den fortsatte i sin pneumoniske form, spesielt når den flyttet bort fra de større byene og områdene med tettest bosetting. Its transmission to the rest of the country would have been by a creeping epizootic of rat and flea contacts, determined by the density of the rat and flea populations this in turn depended on the density of the human population, and on the frequency and extent of trade.

Before the end of the year 1348, the plague had penetrated into Louth, Meath and Kildare and had reached Kilkenny by 25 December 1348. The fact that it took so long suggests it reached the city from the south-east along river traffic on the Barrow, rather than overland from Dublin. Clyn tells us that the pestilence was rife in Kilkenny between Christmas and March and took a toll of eight Dominican friars in one March day alone. Clyn does not record any more deaths he died himself soon after, very likely of the plague. But given its contagious nature, the plague would have inevitably spread among others of Clyn’s Franciscan community as well as among the town’s inhabitants. The record falls silent again until June 1349 when the prior of the Augustinian monastery of St Catherine in Waterford died of it. The plague spread along the south-east and south, to New Ross, Clonmel, Cashel, Youghal and Cork, though we do not know the exact dates. The Nenagh annalist is our only direct source for its transmission in the south and he focuses only on those deaths of interest to the Franciscan order. He records the deaths on 10 and 29 August of two friars at Nenagh. By 1 November, the plague had reached Limerick, where the death of one friar is noted. It then very likely spread to Ennis, County Clare, where the death is recorded of Matthew Caoch MacConmara, a lay patron of the Franciscans. And in the following year, the annalist notes the death of Traolach, son of Donncha O’Brien, who was buried at Nenagh. Though the cause of these latter deaths is not mentioned explicitly, their juxtaposition alongside the entry recording the coming of the plague to Ireland strongly indicates that these were plague deaths.
Drogheda, Dublin, New Ross, Waterford, Youghal and Cork: the catalogue of port towns testifies to the fact that coastal areas bore the brunt of the disease. The English chronicler, Ralph Higden writes that the plague was ‘especially violent…around the coastal towns of England and Ireland’. Fitzralph in an address to the pope in 1349 stated ‘the plague had fallen most heavily on those who lived near the sea and has found more victims among fisherfolk and sailors than among any other class of men’. However, the less populated areas of the north and west did not escape entirely. The plague is recorded in Ulster in 1349 when ‘great destruction of people was inflicted therein’, though only two victims are named. The plague raged in Connacht and, according to the annals, especially in Moylurg in County Roscommon in 1349, again probably in late November or early December the Four Masters merely record that ‘great numbers were carried off’. The Annals of Clonmacnoise also record the Black Death in Roscommon in 1348, probably a scribal error since the plague would most likely have taken longer to reach the west of Ireland. The disease was active in Mayo as late as 1350 and the annalist there writes of the deaths of William Ó Dúda, Bishop of Killala, Concubhar Ó Lochlainn, Cathal Ó Flathartaigh, the son of Dónal Mac Gearranagastair and his brothers who all died ‘within six days because of the pestilence’. The Annals of Loch Cé record the deaths of five persons, including the Bishop of Killala, in 1350.

Gaelic Irish less affected

However, the brevity and formulaic quality of the annalists’ entries would suggest that the Gaelic-Irish population was not affected to the same extent as was the Anglo-Irish colony. Other commentators agree: Geoffrey Le Baker, a contemporary English chronicler, wrote that the plague in Ireland ‘killed the English inhabitants there in great numbers, but the native Irish, living in the mountains and uplands, were scarcely touched’, though he adds that in a later outbreak in 1357, the plague took the Gaelic-Irish ‘unawares and annihilated them everywhere’. In summer 1349, Archbishop Fitzralph asserted the plague had not yet reached the ‘Irish nation’. The Great Council in July 1360 complained of a plague that was ‘so great and so hideous among the English lieges, and not among the Irish’. The main reason for this disparity was that Anglo-Irish settlements were more vulnerable to the inroads of rats and fleas. The colonists were mostly concentrated in land below 600 feet, leaving the mountainous, hilly and less accessible areas to the Gaelic-Irish whose settlements were mainly pastoral and scattered, either in irregular nucleated rural settlements or individual farmsteads. The Anglo-Normans had settled mainly in well-drained, lower-lying land east of a line from Skibbereen to Galway to Coleraine this was the area in which the Black Death wrought its havoc. A network of villages with strong trading links characterised much of this area: ideal conditions for the transmission of plague.
Severe mortality was noted in County Dublin, on the royal manors of Newcastle Lyons, Saggart, Crumlin, Oughterard and Castlewarny in County Tipperary, on the estates of the Archbishop of Cashel and in the manor of Lisronagh numerous manors in Kilkenny and Meath by 1351 were left with empty cottages, untilled lands and fallen rents because of the deaths by plague of tenants. The priory of Augustinian nuns at Lismullin in County Meath suffered greatly from the plague and its successor of 1361 and its numbers were reduced from fifty-four to thirty-two, a mortality of 42.6 per cent that is close to the 45 per cent average death rate calculated for monasteries in England. The monastery of Llanthony Secunda in Duleek, County Meath, was left with vacant holdings because the tenants fled. These details suggest that the mortality from the plague in the more densely populated areas was between 40 and 50 per cent. Surviving records indicate high mortality among the clergy, though again since most chroniclers were monastic, they tended to focus on their clerical brethern. Mortality among the Irish bishops was about 18 per cent, similar to the estimate for the bishops of England. Mortality among the lower ranks of the clergy was higher, since they had greater contact with the public: Clyn writes that the pestilence was so contagious that ‘both the penitent and the confessor were together borne to the grave’. Mortality was highest among the regular clergy, given that abbeys and friaries offered ideal conditions for the propagation of the plague bacillus. The Franciscans lost almost 50 per cent of their houses in Dublin and Drogheda. In 1361 after a succession of plagues, only two friars remained in the Franciscan house at Nenagh, and a similar figure is reported in 1365 as surviving in the neighbouring Tyone Priory of St John. In other places, such as St Catherine’s in Waterford, only the death of the prior is recorded, but given the highly contagious nature of the plague, the number of plague deaths must have been far higher than has been recorded.

After the plague…

The effects of such loss of life were at once immediate and long-lasting. In rural areas, landlords were faced with a continuing shortage of tenants, falling rents and profits tenants were able to profit from the labour shortage and seek higher wages and better conditions, though conditions for tenants in the colony never became as favourable as in England. A few reports indicate its devastation: in 1351 on the estates of the see of Cashel the ‘lands and rents have been all but totally destroyed by the king’s Irish enemies and by the mortality of their tenants in the last plague’. On the de Burgh estates in Meath, Kilkenny and Tipperary, holdings fell tenantless and remained so through 1351 because tenants could not be found. Numerous manors in County Kilkenny, for example, were severely hit: on the manor of Latthedran over sixty acres of land were still reported as ‘waste’ in 1351 over 127 acres and three cottages on the manor of Loughmoran were reported as vacant in Easter 1350 because of pestilence on the manor of Callan one-sixth of the land was tenantless in 1348-9 and by the following year this had risen to over half, over 300 acres. By 1351, vacant holdings had dropped to twenty-six acres, but the fact that the manor’s revenues continued to fall suggests that some tenants may have enlarged their holdings to include the vacant lands. In other manors rents were reduced, to attract new tenants and to dissuade others from moving elsewhere. Obviously, the impact of the plague varied from region to region, depending on the nature of the terrain and communications. What is clear is that the continuation of warfare and the demands this created made recovery even more difficult. The 1352 plea for royal aid from the tenants and farmers of the king’s manors in County Dublin echoed a complaint common throughout the east and south:
as well because of the late pestilence in that land as on account of the excessive prises of the king’s ministers in Ireland, they are so entirely impoverished that, unless a remedy be applied, they will not be able to maintain themselves and pay the farm due to the king.
But despite all measures, reduced rental returns and vacant holdings are still reported for the royal demesnes well into the 1360s and later. A record from 1392-3 for the township of Colemanstown in the manor of Newcastle Lyons, Dublin, reported that only three tenants remained there, sixteen of the tenants having been ‘cut off by the late pestilence’.
In cities and towns the effects were even more immediately evident, given their larger populations living in quarters favourable to the transmission of disease. Clyn writes that 14,000 people died in Dublin between 8 August and 25 December, indicating an average daily mortality of one hundred. Whatever the mathematical accuracy of this figure, it highlights the extent of the mortality in Dublin which propelled a demographic decline that was to continue until the mid-sixteenth century when one estimate puts its population at 8,000 inhabitants. A report from 1351 notes that ‘in the time of the said pestilence the greater part of the citizens of Cork and other faithful men of the King dwelling there all went the way of the flesh’. Houses were left uninhabited, indicating that whole families must have died. High mortality is noted in Drogheda, New Ross, Waterford and in the busy port town of Youghal, where sources would suggest a mortality of about 45 per cent among the burgesses of the town, a figure in line with the 40-50 per cent figure calculated for coastal settlements elsewhere.

Towns devastated

The effects of the plague on the towns were devastating. Labour shortages and the consequent disruption of the rural economy threatened the food supply to towns: food shortages became frequent. Conditions for survivors continued to worsen: towns became the object of the incursions of resurgent Gaelic chieftains the resulting increased defence costs meant higher taxes on a shrinking population. Many towns fell into arrears and in ever increasing numbers petitioned for tax relief, citing both the pestilence and war as the agents of their misfortune: Dublin, New Ross, Clonmel all petitoned for aid in 1351. So too did Waterford, Drogheda, Youghal and others. The burdens were such that many left Ireland altogether. In Dublin, for example, in 1427 ‘owing to pestilence, incursions and divers heavy burthens…the citizens were unable to pay the rent to the Crown…Many of the commons had subsequently left Dublin and would not return to the city, on which great loss and manifest desolation was thus entailed’. Emigration continued, despite all efforts to stem the flow by requiring licenses to emigrate or to transport emigrants. Contemporary records create a picture of houses decaying, empty lots and ruined walls. In Cork, victims’ houses were reported to be falling into ruin in 1351. Contraction was an inevitable result: part of the quayside in Drogheda fell into disuse, indicating a downturn in trade in this busy port. A gap in the pottery record in Cork between 1350 and 1450 is a silent testimony to the decline in population, the decrease in demand and disruption in trade that happened in the wake of the plague. Even smaller inland market towns suffered, though those without a commercial base suffered most. In the smaller villages, many burgesses unable to support themselves probably drifted into becoming labourers, taking advantage of the labour shortages in the rural sector. The effect was to hasten the disappearance of smaller villages, a process that was to continue into the seventeenth century, though only one, Kinsalebeg, has been positively identified as having been deserted due to the Black Death.

Demographic effects

As with any epidemic, the outbreak of 1348 cannot be treated in isolation and a study of its demographic effects cannot be considered apart from the later related outbreaks. The recurring nature of the plague meant that sustained recovery was not possible and a chronic pattern of crisis mortality set in. In 1361, there was ‘a great mortality of people, consuming many men but few women’, and in 1363 there was ‘a great mortality in Ireland and especially in Connacht, Thomond, Kerry and Desmond’. There were outbreaks in 1370, 1383, 1390-3, 1398 and periodically thereafter. And these are just the outbreaks that have been recorded there may have been other localised outbreaks that were not noted in the official records. Admittedly, later outbreaks were less virulent, though research in other countries has shown that areas which escaped the plague in 1347-9 were severely affected in later outbreaks. Many chroniclers note that later outbreaks often affected young people particularly. Plagues affecting children are recorded in 1350 and 1361 and in 1370 the Annals of St Marys Abbey Dublin recorded a great pestilence ‘of which many nobles and citizens and especially young people and children died’. This had obvious consequences for fertility and ensured that the population’s chances of recovering from plague mortality were further damaged. The recurrence of the plague was in effect the single, most significant effect of the Black Death: the long-term result was crisis mortality, lower fertility and had a profound effect on slowing population recovery. Whereas there was some demographic recovery in the earlier decades of the sixteenth century in Europe, this did not happen until the seventeenth century in Ireland, thanks to the continuation of warfare, the frontier conditions of colonial life in Ireland and recurring outbreaks of plague.
The precise contribution of the Black Death to this demographic decline eludes quantification. The continuation of natural mortality, of other fatal diseases and our ignorance of contemporary population figures makes the task of estimation well-nigh impossible. There is the important consideration that Ireland in general had not experienced the same population growth in the thirteenth century as had England and other European countries and Irish towns in particular were not as crowded as European towns. Moreover in Ireland, it is difficult even to come up with satisfactory figures for specific groups or areas as the records are not comprehensive or consistent. Archbishop Fitzralph stated it had destroyed more than two-thirds of the English nation in Ireland and individual religious houses claimed death rates of over 50 per cent, figures that tally with historians’ estimates of overall mortality in Europe. The plague’s effect on demographic decline in Ireland in the later middle ages was a cumulative one. Thanks to famine and warfare, the population of the colony in Ireland had already been declining for some decades before the Black Death. The plague sealed the downward trend many epidemiologists would even argue that exogenous factors such as pestilence are, in the end, ultimately responsible for large-scale demographic downturns. But for those alive in 1348, the Black Death was an inexplicable and inescapable disease and its aftershocks were felt long after the terror it first inspired had been forgotten.

Maria Kelly is a history graduate of University College Cork.

Further reading:

M. Kelly, A History of the Black Death in Ireland (Stroud 2001).

K. Down, ‘Colonial society and economy in the high Middle Ages’ in A. Cosgrove (ed.), A New History of Ireland, ii: Medieval Ireland 1169-1534 (Oxford 1987).


Medieval Latin Manuscripts

Trinity College Library holds an exceptional collection of medieval manuscripts written in Latin, Irish, French, German, Italian, Greek, Icelandic and Middle English.

The Library&rsquos Latin manuscripts comprise around 450 separately numbered items and are especially rich in historical and theological texts. The medieval codices for which the Library is best known are the Book of Kells (MS 58, c. 800 AD) the Book of Durrow (MS 57, c. 700 AD), and the Book of Armagh (MS 52, c. 807 AD). These and other Gospel manuscripts of the period, including the so-called "Codex Usserianus Primus", (MS 55, ?5th century), the Book of Dimma and the Book of Mulling (both 8th century AD) form part of the changing exhibition in the Old Library.

Other celebrated manuscripts in the collection include:

  • MS 81: the Fagel Missal produced by the nuns of Delft in AD 1459-1460
  • MS 53: a 12th-century New Testament and Psalter from Winchcombe Abbey in England
  • MS 177: a life of St Alban written and decorated by the great 13th-century English historian and artist Matthew Paris

The Tribes of Galway

Galway is often referred to as The City of The Tribes. This is in reference to the fourteen families who dominated the political and commercial life of the city between the 13th and 18th centuries. Much of the religious silverware produced in Galway was commissioned by these prominent Galway families and donated to religious institutions. Twelve of the fourteen Galway Tribes are represented in memorial inscriptions on these ecclesiastical chalices, namely, Kirwan, D’Arcy, Bodkin, Skerrett, Lynch, Joyce, Browne, Font, French, Deane, Martin and Blake with Morris and Athy the only absentees.

Galway Hallmarks

Prior to 1784 and the establishment of the Irish Assay Mark, Galway goldsmiths had their own mark of origin. This mark is identified by an anchor. This town stamp was usually accompanied by the initials of the maker. From 1683 until 1737, four of Galway’s goldsmiths marked their ware accordingly

  • Barthelomew Fallon, 1683 – 1718
  • Richard Joyce, 1691 – 1737
  • Mark Fallon, 1714 – 1731
  • Thomas Lynch, 1720 – 1724

There seems to have been a connection between Richard Joyce and Richard Fallon. Not only did they make pieces at the same time for the same customers, but several pieces are known to have a stamping from both Joyce and Fallon. Two notable examples are The Fitzgearld-Darsy Chalice dated 1719 and silver tankard dated 1720, now in the Victoria and Albert Museum in London.

In 1784, an act was passed requiring all Irish goldsmiths to register with the Dublin Assay Office, which had been established by royal charter in 1637. Between 1874 and 1817, a total of twenty six goldsmiths from County Galway registered their names with the Dublin Goldsmiths Company.


The Concise History of Ireland

I picked up this book to read while driving the Wild Atlantic Way because it appeared a) light (it says concise right in the title) b) scholarly (Professor Duffy, Medieval History, Trinity College Dublin) c) contained plenty of maps, graphs and images (to help someone with only a passing knowledge of Irish, particularly ancient Irish, geography).

The inside cover states: "A specialist in medieval Irish history, he gives the earlier period its due treatment" Truer words were never spoken. It takes I picked up this book to read while driving the Wild Atlantic Way because it appeared a) light (it says concise right in the title) b) scholarly (Professor Duffy, Medieval History, Trinity College Dublin) c) contained plenty of maps, graphs and images (to help someone with only a passing knowledge of Irish, particularly ancient Irish, geography).

The inside cover states: "A specialist in medieval Irish history, he gives the earlier period its due treatment" Truer words were never spoken. It takes fifty pages to get to the Vikings and a hundred to get to English plantations. Unfortunately, too much ink is spilt on the etymology of names and regions. The Irish monks/missionaries are quickly passed over and the discussion of the Viking arrivals is limited to the founding of a few towns.

Irish history should be exceedingly entertaining reading. However, this book has large sections drier than a mormon funeral. Honestly, the six pages dedicated to the chronology of events at the end of the book were more stimulating than large sections. Professor Duffy attempts balance and scholarship but unfortunately is too successful and drains much of the colour from the history.

The book is also written in 2000 and not updated so it finishes with the Good Friday Accord, making the book rather dated. 2 stars for the writing, +1 for the excellent maps, graphs and images. . mer

Sean Duffy, an Irish historian, is true to the word in his title, a "concise" history of Ireland. The book is an over sized one, 240 pages of text and illustrations which summarizes Ireland&aposs history from pre-historic times to 2000, at the end of the 90&aposs when Ireland&aposs economy was booming and it was known as the "Celtic Tiger".
But prosperity was the rare exception for this island country throughout most of its history, at least for most of its inhabitants. It&aposs always been a case of the "have Sean Duffy, an Irish historian, is true to the word in his title, a "concise" history of Ireland. The book is an over sized one, 240 pages of text and illustrations which summarizes Ireland's history from pre-historic times to 2000, at the end of the 90's when Ireland's economy was booming and it was known as the "Celtic Tiger".
But prosperity was the rare exception for this island country throughout most of its history, at least for most of its inhabitants. It's always been a case of the "have-nots" trying to take land, Ireland's main resource from its beginnings, from the "haves".
The Viking raiders began the plundering of the island at the end of the 8th century. Gradually, some of them became integrated into the Irish population, but these "haves" were over a period of centuries embroiled in battles, usually losing ones, with more "raiders", in later times associated with the British kings who doled out grants of Irish lands to their favorites, or launched military campaigns (Oliver Cromwell's was the most famous)to seize land.
Over centuries it was always a question of whether the "haves" were going to fight for power or whether they would try to accommodate themselves to the new "invaders" (who ironically didn't see themselves as that - Ireland was considedred a part of Britain).
Bloody insurrections marked the 19th century and the first two decades of the 20th century as the battle shifted from gaining more legislative power within the British electoral system to an outright declaration of Ireland independence. The tragedy of Ireland in the 20th century was the result of the separation of the six counties of northern Ireland from the rest of the country, and the allegiance of its mostly Protestant inhabitants to Britain. What was ignored were the rights of a large Catholic minority (Catholicism, oddly, became hopelessly politicized and was a mark of Irish identity). This time bomb of, again, "have-nots" exploded din the l960's and killed thousands before a tentative power-sharing agreement was reached at the end of the 90's.
Ireland's future? Who knows? At some point, I'd guess that there will be a reunification. Economically, it has benefited enormously from being a part of the European Uion and from its tax incentives which have lured foreign corporations into the country. But these may be temporary fixes for what has always been a small agricultural-based, usually poor, country.


Catalogues and Bibliography

Catalogues for individual collections are available in the reading room of the Manuscripts and Archives Research Library.

Many of the manuscripts discussed can be viewed digitally on Irish Script on Screen and Corpus of Electronic Texts.

T.K. Abbott and E.J. Gwynn, Catalogue of Irish Manuscripts in the Library of Trinity College Dublin (Dublin: Hodges, Figgis & Co, 1921)

E. Bhreathnach and B. Cunningham (eds), Writing Irish History: The Four Masters and their World (Dublin: Wordwell, 2007)

G. Mac Niocaill, "The Irish-language manuscripts" in: Treasures of the Library, Trinity College Dublin (Dublin: Royal Irish Academy for Trinity College Library, 1986), pp. 57-66

W. O&rsquoSullivan, "The Irish Manuscripts in Case H in Trinity College Dublin" Celtica XI (1976), pp. 229-250

R.I. Best, Osborn Bergin, M.A. O'Brien and Anne O'Sullivan (eds), The Book of Leinster, formerly Lebar na Núachongbála. 6 vols. (Dublin: DIAS, 1954-83. Diplomatic edition)

S. Mac Airt and G. Mac Niocail (eds), The Annals of Ulster (to AD 1131) (Dublin: DIAS, 1983)


The real history of how the English invaded Ireland

You may think you know the story of how the English invaded Ireland, but this excerpt from Garvan Grant’s “True(ish) History of Ireland” sheds light on some of the more subtle nuances of this dark chapter in Irish history.

An English Solution to an Irish Problem

And so began eight centuries of fun, games, and oppression. From the twelfth century on, the English did everything in their power to make the Irish more ‘English’, including teaching them tiddlywinks, making them eat Yorkshire pudding and, when all else failed, taking their lives. The Irish are a famously stubborn lot, however, and very little worked. Often, the Irish would just turn around to their conquerors and say: ‘Yip, that’s grand, we’re all English now, so you fellas can head off home and we’ll look after things here for you.’

The English usually replied: ‘How jolly decent of you! Back home, they told us you were savages, but you chaps are actually quite good sports!’

And the Irish would reply: ‘Not a bother, me lord sir! See youse later.’

Then, as soon as the English were gone, they would just carry on being all Irish, having fun and staying up late telling stories about how they managed to dupe the English.

However, the English soon realized that their policy of absenteeism was becoming a joke. They knew that the best way to defeat the cunning Irish was to suppress the entire country, which would have cost a fortune … or they could just build a big wall around the greater Dublin area and put signs on it saying, ‘Beyond this wall is Britain. No Irish, no savages, no dogs!’ They decided on the less painful latter option and called the walled area The Pale. These days The Pale is protected by the fast and dangerous M50 ring road instead of a big wall, though most people who live outside it have little or no desire to enter.

More Irish than the Irish Themselves

Ironically, the Norman and English policy of trying to make the Irish less Irish backfired, and by the fifteenth and sixteenth centuries, a lot of the former oppressors had become more Irish than the Irish themselves. First among these were the Fitzgeralds, the Earls of Kildare, who looked Irish, ate chips a lot and wore Celtic football shirts. They were descended from a man called Norman Fitzgerald, who, as his name suggests, was more Norman than most Normans. He had been a big pal of Strongbow’s back in the day, but his descendants were now plotting a way to be independent of the English crown.

That particular crown was being worn by Henry VIII at the time and the Fitzgeralds decided it would be best to butter him up and pretend they were ruling Ireland in his name. The other option would have been a massive war, which would have definitely got in the way of traditional leisure pursuits such as coursing, cursing and just hanging out. This arrangement also suited Henry VIII, as he had a lot of domestic issues to deal with. Well, six to be exact.

Horrid Henry Divorces the Church

Henry’s home life also rather famously caused a row with the Church, which wasn’t keen on people divorcing their wives, let alone beheading them. This meant that a split with Rome was inevitable. Naturally, Henry decided to become head of his very own Church and dissolved all the monasteries in England and Ireland. This led Garrett Óg Fitzgerald to quip: ‘As long as “Pope Henry the Wife-Murderer” doesn’t dissolve the pubs, we shouldn’t have a problem.’

Unfortunately, someone told Henry about this particular gag, which led him to crush the Fitzgeralds and force his rule on all Irish clans. He did this using the ‘Surrender and Regrant’ policy, which meant that if you surrendered to him, he wouldn’t kill you and you could keep your land, which was doubly nice of him. The Irish chieftains agreed, but only because it didn’t really affect them either way.

The Virgin Queen: A Mostly Lovely Girl

When Elizabeth I ascended to the English throne in 1558, she took a more lenient attitude towards Ireland, because ‘the trendy young queen is desperate to find a husband, get married and settle down’. (Note: this rather sexist comment appeared in an editorial in the December 1558 edition of Hello! magazine and is not a historical fact.) She even let the people of Ireland carry on being Catholic, speak their own language and live, which was dead nice of her.

In return, all she wanted from the various chieftains who had divided the country up between them was ‘unconditional loyalty’, the swearing of an odd oath and bucket-loads of cash. This suited everyone – until some of the Irish fellas got greedy and started scrapping with their neighbors over bits of land. This led to Elizabeth showing her not so lovely side and coming down quite hard on the Irish.

Eventually, in 1607, four years after Elizabeth’s death, a bunch of Irish earls decided enough was enough. They were going to go to Europe and bring back a fierce army that would defeat the English and end the conquest of Ireland forever and ever. Unfortunately, as the weather and the food were so lovely on the continent, they stayed there and never came back. This was known as The Cowardly Flight of the Earls, though the earls later shortened it to the much more catchy ‘Flight of the Earls’.

If You Can’t Beat Them, Make Them Join You

Tired of fighting, the English then decided the best way to ‘civilize’ the Irish was to send some nice English, Scottish and Welsh people to live on their lands, so the Irish could see just how brilliant being British was. These ‘Plantations’ might have worked too, except that a lot of the planters weren’t very brilliant – or very nice. They hadn’t signed up for it because they loved the Irish and wanted to make them better people they came because they were given free land with free peasants (or ‘slaves’) to work on it. It was lovely in theory, but probably not a recipe for success on the ground.

Please Tell Me That’s Not Cromwell

Until the seventeenth century war in Ireland had been mainly about unimportant things such as land, money, and power, but after the Reformation and Counter-Reformation, it became more about good, old-fashioned religion. How God felt about this change was anyone’s guess.

In 1649, when the latest war in England ended and Charles I lost his head and couldn’t find it anywhere, the English sent over a lovely chap by the name of Oliver Cromwell. He was only in Ireland for nine months but managed to get in more violence than many other English people had done in decades.

His theory of how to win a war – and it has yet to be proved wrong – was to kill everybody. He and his army – they were originally going to call it the New ‘Slaughter Everybody’ Army but eventually decided on the much catchier New Model Army – basically attacked anyone they met who wasn’t one of their soldiers.

Many English people look on Cromwell as a great hero and a military genius Irish people, on the other hand, lean more towards the genocidal nutcase description. However he was viewed, he certainly made his mark on Ireland. The Act of Settlement of 1652 basically meant that if you were Irish, Catholic or just in the way, you could be slaughtered and have your land confiscated. The only other option was … actually, in typical Cromwellian fashion, there wasn’t any other option.

Oliver’s Army

The Irish are a generous people and are never keen to criticize anybody, even if that person’s sole aim is to wipe them off the face of the planet. They were even quite nice about Oliver Cromwell. The following is a selection of quotes from various members of the Sweeney clan who knew and loved the real Oliver Cromwell:

• Ah, sure, he wasn’t the worst by any means. Yes, he slaughtered all of us, including me, my wife and the kids, but who wouldn’t have done the same in his situation? Just doing his job.

• Religious type, as far as I remember. Big into all the God stuff. And golf. Yeah, God, golf and killing Irish people: those were his things!

• Good-looking chap and could really hold a tune. Also a sharp dresser. But apart from that, a bit of a bastard.

• Complete bitch and I really doubt he was a virgin! Or is that Queen Elizabeth I’m thinking of? Now she was a piece of work, not that I ever met her. Cute nose, though! Or was that Cleopatra?

• A gentleman through and through. You really couldn’t have met a nicer chap. And a professional, a consummate professional. If you wanted Irish Catholics taken care of, he was your only man.

The True(ish) History of Ireland by Garvan Grant with illustrations by Gerard Crowley, published by Mercier Press.

Love Irish history? Like IrishCentral's History Facebook page now and you'll never miss an update again!