Samlingene

Fra Belmont til Fort Donelson (vinter 1861-1862)


I det vestlige operasjonsteatret - med andre ord, i området mellom appalacherne og Mississippi - var det ingen indikasjoner på at Unionens strategi, forsiktig, til og med forsiktig, ville oppleve en så blendende suksess som fra de første månedene i året 1862. Og enda mindre enn det ville være en tidligere avtroppende offiser, bli alkoholiker etter å ha mislyktes i omvendelsen i det sivile, som skulle være hovedprosjektleder. Likevel var dette virkelig avgjørende seire for Nord et visst tilskudd skulle oppnå i februar 1862.

En usannsynlig vinner

Hiram Ulysses Grant ble født i Ohio i 1822. Selv om han ikke hadde interesse av våpenyrket, ble han sendt av foreldrene til West Point Military Academy i 1839. Feil oppført som ’Ulysses Simpson Grant, vil den beholde dette navnet deretter. Da han dro i 1843 ble han sendt til et administrativt innlegg. Denne posisjonen, så vel som hans avsky for krig, hindret ham ikke i å tjene med utmerkelse i Mexico, og fikk to patentopprykk under konflikten. Men i 1854 ble han implisert av en annen offiser som hevdet å ha fanget ham i beruset tilstand, og Grant vil heller trekke seg brått enn å risikere krigsrett.

Grant prøvde seg deretter på forskjellige aktiviteter, inkludert oppdrett i Missouri - han eide til og med en slave der - men uten mye suksess, så mye at han endte med å bli ansatt i farens garveri i mangel på noe bedre. En av årsakene til hans kroniske svikt var hans forkjærlighet for alkohol. Selv om det offentlige rykte og deretter legenden ser ut til å ha overdrevet det virkelige omfanget av Grants alkoholisme, var det nok at han ikke alltid gadd å skjule tilstanden når han var full. 'et katastrofalt rykte.

Alt endret seg i 1861 da borgerkrigen brøt ut. Selv om hans forespørsler om å gå tilbake til tjenesten hadde blitt ignorert av militæret, ville Grant ha større suksess med guvernøren i Illinois, hvor han er bosatt. Hans erfaring med militæradministrasjon vil vise seg å være uvurderlig i å organisere kontingenten av frivillige som Illinois må gi det føderale militæret. I juni 1861 ble han endelig utnevnt til oberst av 21th Illinois Regiment, og fikk i oppgave å sikre sikkerheten til jernbanelinjen mellom Hannibal og St. Joseph's i Nord-Missouri. August etter ble Grant plassert i spissen for Kairo militærdistrikt. Kort tid etter at de forlot Missouri, skulle jernbanebroen i Platte River bli gjenstand for en av de første geriljoperasjonene i regionen og drepte rundt 20 mennesker da den kollapset, sabotert, i prosessen. av et tog.

Kommandoen gitt til Grant var langt fra triviell. Kairo, i den sørlige enden av Illinois, var en beskjeden by. Men byen lå ved samløpet mellom Mississippi og Ohio, som ga den en strategisk posisjon av største betydning for kontrollen av disse to elvene. Det var Grant som den 6. september 1861 okkuperte Paducah ved samløpet mellom Ohio og Tennessee som svar på sørlendingenes brudd på Kentucky-nøytralitet. I løpet av de følgende månedene ble betydelige styrker konsentrert i Kairo for fremtidige offensiver ved elven, og betrodd Grant.

Kart over den vestlige enden av Kentucky, kommentert av forfatteren.

Slaget ved Belmont

Tidlig i november 1861 ble general John C. Frémont løst fra kommandoen over Missouri Military Department. Hans etterfølger, Henry Halleck, ville ha til oppgave å koordinere handlingen til de spredte nordlige hærene fra Paducah til Kansas. Halleck ble forsiktig, til og med redd av natur, ansett som mer en teoretiker enn en feltmann. På den annen side hadde han et virkelig talent for personalet, og skulle utmerke seg i ledelsen av hæren - noe som, med tanke på den enorme innsatsen som ble gitt på dette feltet, og spesielt når det gjelder logistikk, var for å vise seg uvurderlig i løpet av krigen.

Rett før han ble sagt opp, var en av Frémonts siste handlinger å beordre Grant til å true Columbus, i Kentucky. Hensikten med manøveren var å tvinge de konfødererte til å opprettholde tropper i regionen, og dermed hindre dem i å sende forsterkninger til andre operasjonsteatre, og spesielt i det sørvestlige Missouri, hvor føderalene hadde kommet fra. gjenoppta Springfield. Grant sendte først en avdeling under oberst Oglesbys ordre om å demonstrere i Missouri, men da det viste seg at de konfødererte hadde sendt tropper for å møte ham, måtte den nordlige generalen revurdere sin strategi.

Columbus var langt fra et mål å ta lett på. Siden okkupasjonen i september, sørlige generalen Leonidas Polk der hadde samlet rundt 5000 godt forankrede menn. Polk, en velstående Tennessee-planter som eide flere hundre slaver, var også biskop i Episcopalian Church, og tjente ham kallenavnet på Kjempende biskop, "Den kjempende biskopen". Hans hovedfokus var på å befeste Columbus, som lå på østbredden av Mississippi, for å blokkere strømmen av elven. Cirka 140 tunge våpen pekte rett mot bekken, og Polk hadde for godt mål en enorm kjede smidd nesten 800 meter lang og strukket over Mississippi.

Grant forsto at Columbus var utilgjengelig for ham ved elven, gitt de fortsatt svært begrensede midlene til hans disposisjon. I stedet for å risikere et frontangrep beordret han Charles Ferguson Smith å flytte troppene sine, basert i Paducah, sørvest for å true Columbus over land. I løpet av denne tiden ville han bli fraktet med båt til Belmont, en liten grend som ligger i Missouri, rett overfor Columbus. Dermed kunne han både dekke Oglesbys menn, våge lenger vest og ødelegge beleiringspistolbatteriet de konfødererte hadde stasjonert i Belmont uten å risikere å møte hele Columbus-garnisonen.

Grant la om lag 3000 menn på seks transportskip, ledsaget av to kanonbåter av tre, USS Tyler og USS Lexington. Disse var opprinnelig bare sivile padlehjulskip, men en gang kjøpt og bevæpnet av U.S. Navy, de fikk ekstra beskyttelse bestående av tykke treplanker. De fikk dermed kallenavnet tømmerklær, ordspill dannet på tømmer (kappet tømmer) og jernkledd, begrepet som den gang ble brukt om å referere til et pansret krigsskip. Grants styrke besto av fem regimenter organisert i to brigader, ledet av henholdsvis John McClernand og Henry Dougherty, to kavalerifirmaer og et feltartilleribatteri.

En avgjørende opplevelse

Da hun seilte fra Kairo 6. november, gikk denne styrken ikke ubemerket, og Polk ble snart informert. Imidlertid betraktet han denne operasjonen som en lurendreier, og styrket ikke umiddelbart sine posisjoner i Belmont. Sistnevnte ble fortsatt bare forsvart av et infanteriregiment, en kavaleribataljon og et feltbatteri under oberst James Tappan. Det var først da han fikk vite at føderalene hadde begynt å lande i nærheten av Belmont, klokka 08.00 7. november 1861, at han bestemte seg for å sende forsterkninger dit - fire regimenter fra Tennessee - under kommando av hans underordnede, general Gideon Pillow. På slutten av en time stilte sørlendingene opp mot Grant rundt 2700 soldater.

Da Grant belastet sine fremre elementer for å gjenopprette terrenget, nærmet de to nordlige kanonbåtene frimodig de konfødererte batteriene i Columbus. Skuddvekslingen som fulgte var mislykket: de uerfarne sørlige artilleristene landet bare en hit på Tyler, en full kanonkule som drepte en sjømann, men som ikke skadet skipet. Nordlendinger kunne på sin side ikke nå fiendens våpen, som befant seg for høyt på skråningen med utsikt over Mississippi. Alt i alt tok Union-kanonbåtene tre rundturer, i et forsøk på å forhindre de sørlige tunge kanonene fra å støtte Belmonts forsvarere. Uansett skjulte bredden på elven og høyden på trærne på den andre bredden de føderale troppene fra sørlendinger, noe som gjorde brannen deres helt vilkårlig og i det vesentlige ineffektiv.

Kampen begynte på et skogkledd parti der åpne områder var knappe og begrenset til noen få dyrkede åker. Den tykke sumpete underveksten gjorde fremgangen vanskelig, spesielt for artilleriet. Nord-infanteri og kavaleri ble distribuert som treftskyttere, og sakte presset sine sørlige kolleger tilbake mesteparten av morgenen da Grant satte inn styrkene sine i kamplinjen. Pillow, en inkompetent offiser som fremfor alt skyldte sine forbindelser med Det demokratiske partiet for å ha blitt utnevnt til general, hadde gjort feilen ved å etablere sin hovedforsvarslinje ikke på kanten av en skog, men midt i en felt. Hans menn ville bli utsatt for ild fra en fiende som selv kunne dra nytte av underskogen.

Likevel var ikke kampen over. Da de nordlige regimentene dukket opp i marken, ble de møtt av et kuleskudd og drueskudd som tvang dem til å søke dekning i krattet. Grant sparte ingen anstrengelser for å samle dem, og tapte i prosessen en hest drept under ham. Generalen og hans offiserer lyktes i å gjenopprette nordlendingsstyrkene til en ganske sikker posisjon, beskyttet mot fiendens ild av den tykke vegetasjonen. Mister tålmodighet og fryktet at han skulle gå tom for ammunisjon, sendte Pillow troppene sine frem, inn i enbajonettladning bestemt til å avslutte det. Sørlendingene klarte å presse gjennom sentrum av Unionen, men føderalene omgrupperte seg raskt til motangrep og presset fiendene sine tilbake til utgangsposisjonene.

Rundt middagstid var det nordlige artilleriet endelig på jobb, og begynte å punge ut det sørlige motstykket. Utvekslingen varte til de konfødererte artilleristene, ute av ammunisjon, ikke trekke deg. Feds målrettet deretter fiendens infanteri. Utmattet og fratatt støtte, mistet hun snart foten og ebbet i uorden mot Belmont. De konfødererte tok seg sammen en gang i lyen til leiren sin, men de nordlige kanonene overvant raskt deres vilje til å motstå: de spredte seg og etterlot to våpen og hundre fanger i hendene på sine motstandere.

Den første fasen av slaget, fra den nordlige landing til erobringen av leiren. Kart som følger med General Grants offisielle rapport, kommentert av forfatteren. NB: på dette kartet og det neste er Nord til venstre.

Lønnsomme leksjoner

Grants soldater nådde da en kritisk terskel som ikke klarte å gjøre seieren til en katastrofe. Soldatene brøt rekkene for å plyndre leiren, spesielt for mat, mens offiserene virket mer opptatt av å gi høytid til øyeblikket enn å opprettholde disiplin. McClernand, en ambisiøs Illinois-politiker som allerede så seg lede en hær, improviserte til og med en tale midt i jubel og patriotisk luft. Som Grant selv senere skulle skrive, var hans menn som "demoralisert av seieren ».

På den andre siden av Mississippi skjønte Polk ikke alvoret i situasjonen før føderalene stormet inn i leiren. Han sendte umiddelbart ut andre forsterkninger på Belmont: fire regimenter og en infanteribataljon, under oberst Samuel Marks og Benjamin Cheatham. Når det gjelder de konfødererte elvebatteriene, som hittil var blinde, klarte de i fritiden å bombardere det åpne rommet representert av den plyndrede leiren. Grant satte deretter fyr på sistnevnte og signerte ved en feiltakelse dødsordren for noen få sårede sørlendinger som er glemt i teltene. Rangene deres ble reformert, nordlendingene snudde seg for å bli med på transportskipene sine.

Cheatham jaget nordlendinger da Marks prøvde å kutte dem av, og klarte å angripe høyre flanke. Et første angrep endte med å dirigere Doughertys brigade da sørlendingene siktet. Resten av nordstyrken befant seg i kryssilden midt på feltet der de hadde kjempet den morgenen, men Grant holdt roen og løsnet kanonene. De overveldet Marks menn med drueskudd, og tillot 31th Illinois Regiment for å åpne en rute bak. Tett etterfulgt av de konfødererte klarte de nordlige troppene å legge om bord uten for store vanskeligheter takket være skuddbåtene deres, like før natt. De to leirene hadde totalt mistet rundt 600 mann hver.

Den nordlige generalen skulle trekke fruktbare leksjoner fra dette mindre engasjementet, som han husket senere i sine memoarer. Personlig i fare ved flere anledninger, viste han ubestridelig fysisk mot og fremfor alt den ubarmhjertige - og til tider hensynsløse - viljen som ville animere ham resten av konflikten. Han lærte også hvilke feil som ikke skulle gjøres hvis han ønsket å holde mennene sine i hånden og ikke se dem miste fart etter en første suksess. I tillegg oppdaget Grant mye om seg selv, men også om sine fiender, og tok en tillit i ham som ville vise seg å være medvirkende til hans fremtidige suksess.

Nord- lands tilbaketrekning og ombordstigning. Samme kart som før, forfatterens notater.

Slaget ved Belmont, til tross for sin grunnleggende karakter for Ulysses Grant og hans soldater, hadde vært et trefning uten strategisk betydning i krigskala. Andre mye større operasjoner ville følge, selv om resultatene deres var overraskende, selv for de som foretok dem. Ved å bruke lærdommen til Belmont, ville Grant gå en halvhjertet offensiven avgjørende seier for Unionen.

Hallecks motvilje

Tidlig i 1862 ble Nord-president Abraham Lincoln utålmodig. De foregående månedene hadde hærene hans vokst betraktelig, en enorm innsats for å utstyre seg, og mennene var nå mye bedre trent enn de hadde vært sommeren før. Til tross for dette startet ingen av de viktigste nordlige generalene en alvorlig offensiv. Lincoln var bekymret for det politiske nedfallet av passiviteten, og oppfordret dem til å gjøre deten generell støtende for 22. februar, bursdag til George Washington, USAs første president.

Allerede naturlig redd måtte general Halleck, som befalte militæravdelingen i Missouri, å kjempe med andre faktorer. Den første varmangelen på enhetlig kommando i Vesten. Tre forskjellige avdelinger skulle koordinere innsatsen der: i tillegg til Missouri var det også Kansas, ganske mindre (det dekket operasjoner i New Mexico og det indiske territoriet) og Department of Ohio, hvis tropper var konsentrert i østlige Kentucky. Halleck måtte på sin side administrere et stort og vanskelig territorium. Hans styrker skulle sikre sikkerheten til Missouri, en stat som allerede er plaget av pro-sørlige geriljaer. De som var tilgjengelige for denne oppgaven var to hærer langt fra hverandre, den til Samuel Curtis i det sørvestlige Missouri og den for Grant i det sørlige Illinois.

Sistnevnte, oppmuntret av hans semi-suksess av Belmont, hadde gjentatte ganger i de følgende ukene bedt Halleck om tillatelse til å gå på angrepet. Hans idé var å gå opp Tennessee River for å angripeFort Henry, som de konfødererte hadde bygget for å kontrollere kursen. Dessverre for ham stolte ikke sjefen på ham på grunn av hans sta omdømme som alkoholiker. For å gjøre saken verre, kunne Halleck ikke bli enige om en felles strategi med sin kollega i Ohio-avdelingen, Don Carlos Buell. Han hadde bare begrenset fremgang i Kentucky, hvorav den ene førte til den lille seieren på Mill Springs.

Til tross for alle hans feil, ikke minst hans manglende evne til å opprettholde et godt forhold til sine underordnede, var Halleck likevel veldig knyttet til militær anstendighet. Når han ble beordret til å gå i offensiven fra Lincoln, henrettet han den - i motsetning til for eksempel en McClellan. Til slutt lot han Grant bevege seg mot Fort Henry. I Halleks sinn kunne det bare være deten begrenset operasjon har i hovedsak en avledningsverdi. Grant hadde faktisk bare 20 000 menn, sammenlignet med Buells 56 000. Det ble derfor forstått at hovedoffensiven ville være arbeidet til sistnevnte.

Sammenstøtet mellom to strategier

Lincoln selv stolte også sterkt på Buell, men for å forstå det, må du gå noen måneder tilbake. Da de første sørstatene fulgte South Carolina's fotspor og gikk ut i januar 1861, avviste Tennessee dette alternativet i en populær folkeavstemning.Staten ble delt geografisk: slettene i vest, gunstige for utnyttelse av tobakk og bomull, støttet løsrivelse mens øst, veldig fjellaktig og hvor slaveri ikke ble praktisert, forble trofast mot unionen. Senteret forble ubestemt til borgerkrigen brøt ut. Innflytelsen fra guvernør Isham Harris var da avgjørende: sentrale Tennessee falt i løsrivelsesleiren, og sistnevnte ble godkjent av en ny folkeavstemning 8. juni 1861.

I likhet med sine kolleger i West Virginia forsøkte unionistene i østlige Tennessee å motsette seg løsrivelse ved å danne sin egen stat, ved å legge til noen få fylker i det nordøstlige Alabama. De hadde ikke den samme suksessen, men den konfødererte hæren tok raskt kontroll over et område ellers for langt fra de nordlige statene til å håpe på militær hjelp fra dem. Imidlertid forble disse regionenestøttesentre for Unionens sak, og okkupasjonen av den ville bli en av Abraham Lincolns største besettelser de neste to årene. Den offensive Lincoln krevde av Buell var rettet mot dette målet - et mål hvis verdi var langt mer politisk enn militær eller strategisk.

Østlige Tennessee varenklaveved de forrevne fjellene som grenser til de høye dalene i elvene Tennessee og Cumberland. Fra Kentucky var den mest direkte tilgangen Cumberland Lock, en smal og lett forsvaret passasje som Buell var motvillig til å angripe på. Det var lettere å gå lenger sør, gjennom ChattanoogaviaNashville, men det krevde storming av de viktigste konfødererte stillingene rundt Bowling Green først. Som et resultat forble Buell forsiktig og begrenset seg til noen få demonstrasjoner i løpet av de første ukene i 1862.

For deres del hadde de konfødererte fordelen av å ha en enhetlig kommando for hele Vesten. Denne "militære avdeling nummer to", som den foreløpig ble utpekt, hadde blitt betroddAlbert Sidney Johnston. Sistnevnte var ikke i slekt med Joseph Eggleston Johnston, som befalte de sørlige styrkene i Virginia. A.S. Johnston var en karrieremilitærmann og ble utnevnt til leder for den føderale hærens stillehavs militæravdeling kort før krigen. Født i Kentucky, men en texan ved adopsjon, gikk han til Texas-leiren da den løsret seg. Hans rykte var det som en lovende offiser, og sørpresident Jefferson Davis holdt ham høyt.

I samsvar med Davis 'strategi hadde Johnston ordnet sine tropper til å forsvare den nordlige Tennessee-grensen i hele dens lengde. Følgeligtroppene hans var veldig strukket. Polk i Columbus hadde nå 12 000 mann. Fort Henry hadde et garnison på 3000 soldater under Lloyd Tilghman, mens 2000 flere okkuperte Fort Donelson, noen miles unna på Cumberland. William Hardee befalte den viktigste konfødererte styrken i det sørlige Kentucky - 22 000 menn med base i Bowling Green - og Carter Stevenson hadde minst tre brigader for å forsvare Cumberland Lock.

Implementering av hærer til Kentucky tidlig i 1862.Den røde linjen materialiserer den konfødererte forsvarsstrategien. Kart kommentert av forfatteren fra en original i Perry-Castaneda-kartbiblioteket.

Undervurderte vannveier

A.S. Johnston ble sammen med Pierre Beauregard, vinneren av Fort Sumter og Bull Run, som president Davis mislikte og var spesielt opptatt av å komme seg ut av Richmond. Ved begynnelsen av 1862 hadde verken han eller de andre generalene som hadde høyere kommandoer i Vesten riktig vurdert den virkelige verdien avVannveier i fremtidig drift. Begge var spesielt opptatt av å kontrollere jernbanene, som ble ansett som mer egnet for å forsyne en stor hær.

I Vesten, den eneste kontinuerlige jernbaneaksen (hvis vi ser bort fra forskjellene i sporvidde) orientert i nord-sør-retning nøyaktig knyttet Louisville, i Nord-Kentucky, til Nashville, hovedstaden i Tennessee, og gikk gjennom av Bowling Green - som forklarer hvorfor sørlendingene valgte å forsvare denne byen som en prioritet. Dette var desto mer nødvendig da Nashville, med sitt store arsenal, var en av fåindustrisentre fra sør. Fra det stammer et relativt tett jernbanenett som gir tilgang til delstatene Mississippi, Alabama og Georgia.

Når det gjelder vannveier, var det bare Mississippi som ble ansett som en viktig penetrasjonsakse i den sørlige strategien, og som sådan hadde det værtmektig befestet. Tennessee og Cumberland på sin side ble ansett som sekundære - derav den svake garnisonen som ble tildelt fortene Henry og Donelson. I samsvar med datidens militære tankegang og til tross for suksessene som Union Navy mottok festningene i Hatteras Pass eller Port Royal Bay, ble festningsverk og våpen deres fortsatt ansett som overlegne en flåte. .

Den eneste som så ut til å legge større vekt på elver var Ulysses Grant, som virkelig kom til å lykkes for ham. Likevel trenger ikke dette nødvendigvis å bli sett på som frukten av langsiktig strategisk framsyn: Grant ante ikke den tiden hvor avgjørende fangsten av fortene Henry og Donelson ville være. Operasjonen som han til slutt fikk Hallecks tillatelse for, var å forbli begrenset, og de to fortene presenterte et lettere mål enn Columbus - slaget ved Belmont hadde vist det. På den annen side er det sikkert at Grants erfaring på Belmont hadde vist ham alle fordelene meden kombinert operasjon ved elva, noe de andre generalene ikke kunne tenke seg, uten å ha hatt noen erfaring med det selv. Grant ble godt hjulpet i sin oppgave av Federal Navy. Allerede i mai 1861 kom en "Western gunboat flotilla » (Western gunboat flotilla). Denne enheten var under operativ kontroll av den føderale hæren, men den ble servert av sjømenn og overvåket av amerikanske offiserer. Marinen.

I februar 1862 ble hun ledet av Andrew Foote. Foruten transportskipene inkluderte den to typer kampfartøy. De første (tømmerklær) var sivile skip modifisert for å motta kanoner og tykke trebeskyttere, mens de følgende (jernkledde) mottok ekte jernrustning, men ikke veldig tykk. Dette var imidlertid tilstrekkelig for å gjøre det mulig for dem å holde stand mot artilleriet i de sørlige fortene. Disse skipene ga de konfødererte kanonbåtene flere ikke-avgjørende engasjementer vinteren 1861-62, og deres ildkraft ville vise seg å være uvurderlig i den kommende kampanjen.

30. januar 1862 autoriserte general Halleck general Grant til å gjennomføre operasjonen han forberedte seg motFort Henry. Commodore Footes flotille var allerede klar, og satte seil fra Kairo 2. februar. Nordlendingsangrepet skulle være lite, et første skritt mot ytterligere fremskritt. Kort fortalt tenkte Grant å grave det første trinnet i en trapp som gjorde at han kunne få tilgang til hjertet av Forbundet når han i virkeligheten var i ferd med å bryte ned døren.


Involverte krefter

Fra løsrivelse hadde Tennessee påtatt seg å byggebefestningerfor å beskytte grensene. Bygget av skitt på høyre bredd av Tennessee River, ble Fort Henry flankert av en annen mindre bosetning på den motsatte bredden, Fort Heiman. Begge hadde blitt etterlatt til fordel for Columbus, hvis forsvar ble sett på som en prioritet. I begynnelsen av februar 1862 hadde brigadegeneral Lloyd Tilghmans omtrent 3000 menn bare 17 tunge våpen til rådighet i Fort Henry.

Dette var ikke det eneste problemet den sørlige sjefen møtte. Fort Henry hadde vært gjenstand for et valg av sted fraden mest inept gjennom historien til militærteknikk. Stedet hadde blitt valgt av Daniel Donelson, daværende justisminister i Tennessee, hvis militære erfaring var begrenset til en kort karriere som offiser i den føderale hæren 35 år tidligere. Han valgte en posisjon for å bygge fortet som tilbød et klart utvalg av ild nedover elven, men ble oversett av de omkringliggende åsene.

Verre, stedet for fortet hadde blitt utpekt i juni, da vannet i Tennessee fremdeles var relativt lavt, og Donelson hadde fullstendig ignorert vinterflommen. Så mye at i Henry 1862 var Fort Henry stort settoversvømmet: hovedpulvermagasinet var under vann og halvparten av kanonene var ubrukelige. En av fortets sjeldne forsvarsmidler var den ny bruk av "torpedoer": fat fylt med krutt forankret under elvenivå og bevæpnet til å eksplodere ved kontakt med et skip - i med andre ord et minefelt.

Som svar hadde general Grant hentet 17.000 mann i to omganger fordi han ikke hadde nok transportskip. Disse styrkene ble organisert i to divisjoner under kommando av McClernand og C. Ferguson Smith. Den første ble landet på høyre bredd for å angripe Fort Henry direkte, mens den andre på venstre bredd samtidig ville angripe Fort Heiman. Landingene fant sted 4. og 5. februar omtrent 3 mil nord for Fort Henry, hvoretter Grant sendte flåten av kanonbåter for å utføreen foreløpig bombardement.

CommodoreFootehadde i alt sju væpnede skip. Tre vartømmerklær: tilTylerogLexington allerede engasjert i Belmont ble lagt til USSConestoga. Disse tre skipene dannet en egen divisjon ledet av kommandørløytnant Seth Phelps. Foote befalte imidlertid de fire direktejernkledde, hvorav tre (USSCincinnati, USSKarondeletog USSSt. Louis) ble bygget spesielt for dette formålet. Den fjerde, USSEssex, var et tidligere sivilt skip, bevæpnet og summert pansret.

En ulik kamp

Tilghman, advart fra starten av Grants landinger, forstod umiddelbart at situasjonen hans var håpløs. 4. februar evakuerte han Fort Heiman. Dagen etter sendte han det meste av garnisonen i Fort Henry til Fort Donelson, omtrent tjue kilometer øst. Han holdt bare med seghundre mann å betjene de ni kanonene som fremdeles er i orden i Fort Henry og holde ut så lenge den usikre posisjonen tillater det.

Unionens kanonbåter måtte hovedsakelig kjempe motsterke strømmer generert av flommen. Torpedoer som de konfødererte hadde plassert i midten av Tennessee var ineffektive: de fleste av dem hadde ikke blitt forseglet tilstrekkelig og hadde tatt inn vann og gjort eksplosivene de inneholdt ute av drift. I tillegg hadde de fleste blitt vasket bort av strømmen, og de som fremdeles kunne ha vært funksjonelle, drev forbi den nordlige flotten uten å forårsake skade.

6. februar nærmet Foote Fort Henry og åpnet ild. Han hadde etterlatt segtimberclads, moins protégés, si bien que ce furent les ironclads qui subirent le plus gros de la riposte sudiste. Celle-ci, au demeurant, fut pratiquement sans effet. Conçus par un ingénieur de St-Louis, James Eads, les ironclads nordistes présentaient des flancs inclinés sur lesquels les projectiles confédérés ricochaient sans pénétrer. Leur pont, en revanche, n’était pas blindé, mais il aurait fallu pour les atteindre que les canons sudistes fussent situés en hauteur ; or, le fort Henry était – ô combien ! – au ras de l’eau. Seul l’Essex fit les frais de son blindage plus léger : un boulet transperça sa chaudière principale, ébouillantant 28 membres d’équipage dont 5 mortellement. Privée de vapeur, l’Essex se mit à dériver et quitta le combat.

Malgré ce coup au but, la lutte demeura inégale pour les artilleurs sudistes. Au bout d’une heure, cinq de leurs canons avaient été réduits au silence et les stocks de munitions accessibles baissaient dangereusement. Tilghman estima que l’honneur de la Confédération avait été défendu suffisamment longtemps et offrit sa reddition à Foote. Le fort était à ce point inondé que l’embarcation que Foote envoya récupérer Tilghman put y pénétrer en passant par la porte principale. Le fort Henry tomba ainsi entre les mains nordistes avant même que l’infanterie de Grant ne put s’en approcher.

Des conséquences inattendues

Grant télégraphia aussitôt la nouvelle à Halleck, ajoutant qu’il se disposait à marcher immédiatement sur le fort Donelson et à s’en emparer le surlendemain. Il dût vite se raviser, car les fortes pluies des jours précédents avaient transformé en fondrières des routes déjà très médiocres à la base. Il jugea plus prudent de regrouper et renforcer son armée avant d’aller plus avant. Initialement réticent, son supérieur finit par comprendre l’intérêt stratégique de la situation et lui expédia une division de réserve, aux ordres de Lew Wallace, qui porta les effectifs de « l’armée du district de Cairo » à un peu moins de 25.000 hommes.

Le commodore Foote avait lui aussi réalisé que la chute du fort Henry ouvrait à ses canonnières une autoroute, tout anachronisme mis à part, vers le Sud profond. Dès le 7 février, il chargea Phelps de remonter le cours de la Tennessee pour tester la résistance des Sudistes. Celle-ci fut pratiquement nulle : la chute rapide du fort Henry avait persuadé bon nombre de généraux confédérés que les canonnières de l’Union étaient invincibles. Le positionnement inepte du fort et le fait qu’il fût pratiquement sous les eaux ne furent pas pris en compte. Les timberclads de Phelps remontèrent la Tennessee jusqu’à Muscle Shoals, point au-delà duquel la rivière cessait d’être navigable, et brûlèrent ou capturèrent de nombreux navires de transport sudistes. Phelps commit toutefois une grave erreur en accédant à la demande des habitants de Florence, dans l’Alabama, de ne pas brûler le pont de chemin de fer qui s’y trouvait. Ce pont allait jouer un rôle décisif dans les mouvements de troupes préliminaires à la bataille de Shiloh, en avril suivant.

Dans le camp confédéré, on réalisa aussitôt à quel point la situation était sérieuse. A.S. Johnston estima dès le lendemain de la chute du fort Henry que le fort Donelson tomberait tout aussi facilement, ouvrant aux Nordistes la route de Nashville et menaçant d’encerclement le gros de ses troupes déployées dans le Kentucky. Il ordonna à Hardee de quitter Bowling Green et de se replier sur Nashville. La perte du fort Henry démontrait surtout l’échec de la stratégie confédérée : dépourvue de profondeur stratégique, la ligne de défense des Sudistes était condamnée dès lors qu’un de ses maillons avait sauté.

Johnston convint malgré tout qu’il était nécessaire de défendre autant que possible le fort Donelson pour donner aux troupes sudistes le temps de se regrouper à Nashville et d’y organiser leurs défenses. Il dépêcha sur place 12.000 hommes, soit deux divisions aux ordres de Simon Buckner et Gideon Pillow. Ces renforts étaient placés sous le commandement de John Floyd, l’ancien secrétaire à la Guerre sous la présidence de James Buchanan, récemment transféré de Virginie occidentale. Avec les forces déjà présentes et celles ramenées du fort Henry, la garnison du fort Donelson s’élevait en tout à 16.000 soldats.

Carte montrant l'attaque du fort Henry et la marche des Nordistes vers le fort Donelson (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

De12 février 1862, l’armée du général Grant quitta le fort Henry vers l’est, et marcha sur le fort Donelson. Grant laissait en réserve derrière lui la division de Lew Wallace, encore incomplète, et que devait renforcer une brigade empruntée au département de l’Ohio. Avocat dans le civil, Lew Wallace était également écrivain à ses heures perdues ; il écrirait en 1880 le roman Ben Hur, un best-seller adapté plusieurs fois au cinéma par la suite. De son côté, le capitaine Phelps avait ramené ses trois timberclads après trois jours de raid en amont de la rivière Tennessee.

Une cible plus coriace

La flottille de l’Union avait perdu l’Essex, privée de chaudière après le bombardement du fort Henry, et la Cincinnati légèrement touchée. Mais elle avait reçu le renfort de deux autres canonnières cuirassées, elles aussi construites à St-Louis par James Eads, l’USS Louisville et l’USS Pittsburgh. La force ainsi reconstituée descendit la Tennessee jusqu’à son confluent, remonta brièvement le cours de l’Ohio avant d’obliquer pour rejoindrela Cumberland et se diriger vers le fort Donelson. En 1862, la Cumberland se jetait directement dans l’Ohio, contrairement à son cours actuel, qui conflue d’abord avec la Tennessee.

Situé dans le voisinage immédiat de la petite ville de Dover, le fort Donelson était autrement plus redoutable que le fort Henry. Dressé sur une petite butte surplombant la Cumberland d’une trentaine de mètres, il était à l’abri des inondations. La dotation en artillerie était également bien meilleure, puisqu’on en comptait une soixantaine de pièces. Le fort lui-même étant bien trop exigu pour contenir 16.000 soldats, les hommes de Floyd avaient entrepris sitôt arrivés d’établir une ligne de défense extérieure d’environ quatre kilomètres serpentant à travers un paysage boisé et vallonné. La droite de la position est garantie par une rivière, la Hickman Creek, le centre court le long des crêtes, la gauche est couverte par un petit ruisseau, et les arrières sont solidement tenus par le fort Donelson.

C’est une bonne position défensive, mais non exempte de défauts. Les soldats qui l’occupent sont encore, pour beaucoup, armés de vieux mousquets à silex sensibles à l’humidité. De surcroît, l’aile gauche confédérée fait face à une ligne de crête qui, une fois tenue par les Nordistes, leur permettrait de couper la seule voie acceptable de retraite par la terre. Enfin, le moindre de ces points négatifs n’est certainement pas le commandement. L’incurie notoire de Pillow s’était déjà exprimée quinze ans plus tôt au Mexique, et plus récemment à Belmont. Floyd était un homme politique dépourvu de talent militaire. Quant à Buckner, son moral était au plus bas, car il tenait la défense pour un sacrifice inutile dépourvu d’échappatoire. Initialement, c’était Beauregard qui devait commander cette force mais, malade, il s’était fait poliment excuser.

Une brigade de cavalerie ad hoc avait été déployée au contact des éléments avancés nordistes, et confiée à un lieutenant-colonel de 41 ans, Nathan Bedford Forrest. Ce Tennesséen originaire de Memphis était pour ainsi dire l’antithèse de l’idée qu’on pouvait se faire du « gentleman sudiste ». D’extraction modeste, il n’appartenait en rien à cette aristocratie terrienne qui régnait sur les plantations de coton et de tabac. Mais il était doué pour les affaires, et avait réussi, avant guerre, à amasser une fortune colossale grâce à diverses entreprises, y compris un fructueux commerce d’esclaves. Millionnaire en dollars, Forrest pouvait se vanter d’être encore plus riche que Leonidas Polk – en fait, il était probablement l’un des individus les plus riches de tout le Sud.

Forrest était aussi connu pour ses aptitudes physiques, qui servaient à merveille un tempérament agressif et, à l’occasion, un sens de l’honneur assez chatouilleux. Avec 1,88 m pour 95 kilos, il était largement au-dessus du gabarit moyen de l’époque et de l’aveu de ses contemporains, c’était un excellent escrimeur doublé d’un cavalier hors pair. Le fait qu’il ait survécu à de nombreux combats et blessures a largement alimenté son image, encore populaire aujourd’hui, de héros légendaire de la cause sudiste. Une légende oscillant entre dorure et noirceur, notamment à cause de sa participation controversée à un massacre de prisonniers noirs au fort Pillow en 1864. Et Forrest joua un rôle incontestable dans le succès, après la guerre, de la première incarnation du Ku Klux Klan.

Placé à la tête d’un régiment de cavalerie qu’il avait recruté et équipé à ses frais, il démontra bientôt des aptitudes au commandement suffisamment notables, en dépit de son absence totale de formation militaire, pour gravir les premiers échelons de la hiérarchie. Il allait en monter d’autres encore, mais pour l’heure, il ne put guère que retarder de peu la progression de l’armée de Grant. À la fin de la journée du 12 février, les Nordistes étaient au contact de la principale ligne confédérée. Ils déployèrent la division C.F. Smith à gauche, et la division McClernand à droite.

Une citadelle assiégée

Grant entendait bien attendre l’arrivée de la division de Lew Wallace pour l’insérer au centre de son dispositif. Celle-ci n’était pas encore au complet, une de ses brigades devant arriver par voie fluviale. Le général nordiste donna des ordres pour éviter de lancer des attaques irréfléchies mais dès la matinée du 13, il fut confronté à l’impatience de ses subordonnés : Smith et McClernand lancèrent chacun de leur côté des attaques limitées. Quant à Foote, pas encore arrivé avec ses canonnières, il fit tester vers 11 heures les canons du fort Donelson par un élément avancé de sa flotille, l’USS Carondelet.

Si Smith, tout proche du QG de Grant, se contenta d’une brève démonstration avant de faire ouvrir le feu sporadiquement à ses canons et de faire avancer tireurs isolés et lignes de tirailleurs, McClernand en fit davantage. Déployant ses troupes, il s’aperçut que la longueur des lignes confédérées l’obligerait à étirer dangereusement les siennes s’il voulait couper à l’ennemi toute retraite. Il fut également pris à partie par l’artillerie que les Confédérés avaient placée sur une position avancée, en hauteur, au centre de leur ligne. Confiant, McClernand chargea la brigade de William Morrison de s’en emparer, et la fit renforcer par un régiment de la brigade de William H. L. Wallace – un homonyme dépourvu de parenté avec Lew Wallace.

Bientôt pilonnés par une seconde batterie confédérée, les Nordistes n’en montèrent pas moins à l’assaut. Parvenus tout près de la position ennemie, ils furent repoussés par la brigade sudiste d’Adolphus Heiman, dont le soutien aux artilleurs avait été sous-estimé. Le colonel Morrison fut blessé, mais ses hommes renouvelèrent leur attaque, sans succès, une première fois puis une seconde. Ce n’est que lorsque les feuilles mortes et les buissons prirent feu que la brigade, désormais aux ordres du colonel Leonard Ross, abandonna son attaque. Les infortunés blessés qui n’avaient pu s’extraire du brasier périrent carbonisés. En tout, environ 150 Nordistes furent tués ou blessés pour un résultat nul.

Ayant enfin reçu les renforts tant attendus, Grant put détacher la brigade de John McArthur de la division Smith pour donner un peu de profondeur au dispositif de McClernand. Son armée était fin prête : il n’y avait plus qu’à attendre que la flottille de canonnières, qui avait fait merveille au fort Henry, n’entre en jeu. Dans l’intervalle, les troupes de deux camps vécurent un enfer malgré l’absence de combats d’envergure. Des tirs sporadiques continuèrent durant toute la journée du 13 février et la nuit suivante. Allumer un feu pour faire la cuisine exposait à devenir la cible des tireurs d’élite.

Pour ne rien arranger, les conditions météorologiques se dégradèrent subitement. Un vent glacial se leva à la tombée de la nuit et les températures, jusque-là anormalement élevées et quasi printanières, chutèrent largement en-dessous de zéro. Il neigea une bonne partie de la nuit. De nombreux soldats avaient commis l’erreur de laisser en arrière leurs couvertures et leurs manteaux… Ceux qui n’allaient pas mourir de pneumonie les semaines suivantes allaient retenir la leçon. Quant aux blessés, après les flammes, ils devaient à présent faire face à l’hypothermie.

Le lendemain, ayant couvert le débarquement des renforts à présent terminé, Foote se trouvait disponible avec ses canonnières. Il attaqua à 15 heures. Comme au fort Henry, il déploya ses quatre ironclads en ligne et laissa les trois timberclads en réserve. Tirant avec la même intensité que huit jours plus tôt, les canonnières nordistes causèrent des dégâts significatifs au fort Donelson. Ce dernier, néanmoins, avait du répondant. Sa position en hauteur permettait à ses canons de pratiquer un tir plongeant contre les navires nordistes, qui s’étaient rapprochés dangereusement – à 350 mètres seulement de leur cible.

Ainsi placés, les artilleurs confédérés pouvaient atteindre le pont des canonnières qui, contrairement à leurs flancs inclinés, n’était pas blindé. Cet avantage finit par payer. Un boulet pénétra par le toit dans la passerelle de l’USS St. Louis et emporta la roue du gouvernail, tuant au passage le timonier et manquant de peu le commodore Foote qui fut blessé par des éclats de bois – ironiquement, au pied. Incontrôlable, la St. Louis ne put être dirigée pour faire face au courant et se mit à dériver. DeLouisville eut également sa direction endommagée et subit le même sort. Les deux canonnières fédérales survivantes se retirèrent pour couvrir les autres, et le bombardement du fort Donelson par la flottille fluviale s’arrêta là.

Espoir de sortie

Ce succès remonta le moral des défenseurs sudistes… mais pas celui de leurs généraux. Floyd réunit ses subordonnés durant la nuit du 14 au 15 février à son quartier général, l’unique hôtel de la ville de Dover. Tous furent unanimes : le fort Donelson était intenable. Il fallait tenter une sortie. La retraite de Foote laissait ouverte la voie fluviale vers Nashville, mais il n’y avait pas assez de bateaux pour évacuer toute la garnison. Il faudrait donc attaquer dans la seule direction possible par voie de terre : vers l’est, sur la route menant à Charlotte.

Pour ce faire, Floyd réorganisa complètement ses forces. Pillow, avec cinq brigades, et couvert sur son flanc gauche par les cavaliers de Forrest, aurait pour tâche d’effectuer la percée principale en attaquant la division nordiste de McClernand. Quant à Buckner, il devrait mener ses deux brigades dans une attaque de soutien contre le centre fédéral, avec l’appui de la brigade Heiman, dans le but d’empêcher Grant d’envoyer des renforts à McClernand. Ce plan était audacieux car ce faisant, les Confédérés ne laissaient sur leur flanc droit qu’un unique régiment pour occuper les défenses extérieures, et la brigade de John Head pour tenir le fort Donelson proprement dit.

Avant l’aube, le 15 février 1862, les soldats sudistes reçurent des vivres pour trois jours. Les Fédéraux, pour leur part, étaient restés passifs. Grant avait quitté le champ de bataille pour conférer avec Foote de la stratégie à suivre après l’échec des canonnières, à une dizaine de kilomètres de son quartier général. Lancée au lever du soleil, l’attaque confédérée prit les Nordistes au dépourvu. Non seulement leur chef n’était pas là pour y faire face, mais les guetteurs fédéraux, sans doute trop occupés à lutter contre le froid, n’avaient rien remarqué du redéploiement des Confédérés. Pour ne rien arranger, Grant n’entendit pas le bruit du combat, et ne regagna son QG que lorsqu’un messager vint le prévenir. Cette absence momentanée allait manquer, ultérieurement, de lui coûter sa carrière.

L’attaque confédérée porta en premier lieu contre la brigade nordiste du colonel Oglesby. La brigade McArthur se porta à son secours mais, mal déployée, elle fut de peu d’efficacité. Les deux unités résistèrent malgré tout pendant deux heures, notamment grâce au soutien de W.H.L. Wallace. Ce dernier put intervenir parce que Buckner était, contrairement au plan initialement prévu, resté l’arme au pied. Il ne se mit en marche que lorsque Pillow le somma de le faire, mais son attaque accrut encore la pression déjà grande exercée sur les Nordistes. Forrest se montra décisif, manœuvrant à cheval pour flanquer à plusieurs reprises les Fédéraux avant de les attaquer à pied. Ces facteurs, combinés à l’épuisement progressif des munitions des Nordistes, finirent par obliger les hommes de McClernand à reculer.

Les combats de la matinée du 15 février : les Sudistes enfoncent la division McClernand, qui se rétablit grâce à l'aide de la division Wallace et de la brigade M.L. Smith (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Leur retraite manqua de peu de se transformer en déroute, mais en l’absence de Grant, McClernand réussit à persuader Lew Wallace de venir à son aide. Ses deux brigades parvinrent à rétablir une ligne de défense que Buckner assaillit à trois reprises, sans succès. Vers 12h30, la progression des Confédérés était stoppée. Malgré cela, leur succès était incontestable : ils étaient maîtres des hauteurs qui commandaient la route de Charlotte et par conséquent, la voie du salut leur était essentiellement assurée.

De la victoire à la capitulation

Environ une heure plus tard Gideon Pillow fit la démonstration définitive de son incompétence : estimant que l’armée ennemie était vaincue pour de bon, il ordonna à ses forces de regagner leurs positions de départ pour se ravitailler en munitions. Stupéfié, Floyd perdit alors son sang froid et ordonna à Buckner de se replacer avec ses hommes sur la droite du périmètre défensif sudiste, ne laissant sur la colline chèrement acquise le matin même qu’un mince rideau de troupes pour garder ouverte la route de Charlotte.

Grant, pour sa part, était enfin arrivé sur le champ de bataille, vers 13 heures. Sans se départir de son calme habituel, il prit aussitôt des mesures énergiques. Il ordonna à Foote d’envoyer ceux de ses navires encore en état de marche effectuer une prudente démonstration contre le fort Donelson afin de soutenir le moral vacillant de ses soldats. Il fit renforcer la division Wallace par la brigade Ross et deux régiments de la division C.F. Smith, le tout confié à son homonyme Morgan L. Smith. Lew Wallace reçut pour mission de reprendre le terrain perdu sur la droite, tandis que C.F. Smith se vit chargé de lancer une attaque de diversion sur la gauche.

Cette dernière réussit au-delà de toute espérance : le 30th régiment du Tennessee, unique force confédérée tenant l’enceinte extérieure, ne put tenir très longtemps malgré le soutien des canons du fort. Ramenant ses troupes de l’aile gauche confédérée, Buckner tenta sans succès de reprendre ses ouvrages à C.F. Sur la droite nordiste, Lew Wallace ne tarda pas à être victorieux lui aussi. La brigade de M.L. Smith progressa rapidement, par bonds, en se couchant entre deux mouvements pour se mettre à couvert. Lew Wallace laissera de leur chef en action cette description pittoresque : « Le cigare du colonel Smith fut emporté [par une balle] tout près de ses lèvres. Il en prit un autre et réclama une allumette. Un soldat accourut et lui en donna une. « Merci. Reprenez votre place, à présent. Nous sommes presque en haut » répondit-il et, tout en fumant, il éperonna son cheval. »

La contre-attaque nordiste dans l'après-midi du 15 février : les Fédéraux reprennent le terrain perdu après le retrait des Sudistes. Simultanément, la division C.F. Smith perce les défenses extérieures des Confédérés (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Au soir du 15 février, la retraite que les Confédérés s’étaient ouverte était désormais refermée, même si, dans les faits, la division de Lew Wallace était trop étirée pour couper efficacement la route de Charlotte. Peu importait : les Sudistes avaient laissé passer leur chance. Leurs généraux tinrent de nouveau conseil à l’hôtel de Dover. La situation militaire était précaire : toute la droite des défenses extérieures était enfoncée. Estimant que toute résistance supplémentaire causerait des pertes terribles et inutiles, Floyd et son état-major estimèrent qu’il n’y avait plus qu’à capituler. Triste fin pour une armée qui, quelques heures plus tôt, avait son salut bien en main.

Mais les avanies infligées aux troupes sudistes par leurs chefs ne s’arrêtèrent pas là. Floyd, accusé d’avoir délibérément fait transférer du matériel dans le Sud durant les mois précédant la guerre pour que les rebelles s’en emparent plus facilement, faisait l’objet d’une inculpation dans le Nord. Craignant d’être pendu s’il était capturé, il décida de s’éclipser en emmenant avec lui les régiments qu’il avait amenés de Virginie. Il embarqua sur deux transports avec environ 1.500 hommes et remit le commandement à Pillow. Celui-ci, redoutant un sort similaire à celui que craignait Floyd, profita de la nuit pour traverser la Cumberland sur une petite embarcation. À l’incompétence, l’un et l’autre avaient ajouté la couardise…

Buckner, défaitiste, hérita du commandement. Forrest sollicita de son supérieur l’autorisation de quitter la place avec ses cavaliers, et l’obtint. Il franchit les lignes adverses sans grande difficulté, avec 700 hommes. Grant, de son côté, avait prévu un assaut général pour le 16 février à l’aube, mais Buckner le devança en demandant à négocier les conditions de sa reddition. Les deux hommes se connaissaient bien : ils avaient servi ensemble dans l’armée fédérale, et Buckner avait même prêté de l’argent à Grant pour que celui-ci puisse regagner l’Illinois lorsqu’il avait démissionné. Le général sudiste s’attendait donc à se voir offrir des termes magnanimes.

Il n’en fut rien. Pour toute réponse, Grant lui écrivit : « Votre pli de ce jour, proposant un armistice et la nomination de commissaires pour définir les termes d’une capitulation, a bien été reçu. Aucun terme autre qu’une reddition inconditionnelle et immédiate ne peut être accepté. Je propose de m’installer immédiatement dans vos ouvrages. » Lorsqu’elle fut connue de la presse après la bataille, cette courte missive souleva l’admiration de tout le Nord, le public applaudissant à la fermeté de son auteur. Le général nordiste devait gagner là un surnom, basé sur ses initiales,Unconditional Surrender (« reddition inconditionnelle ») Grant. Buckner accepta de mauvaise grâce, car il n’avait guère le choix.

En tout, la chute du fort Donelson avait coûté à la Confédération près de 14.000 hommes, dont environ 12.500 prisonniers. L’Union, pour sa part, avait perdu 2.700 soldats, dont 500 tués. Les nombreux prisonniers sudistes prirent le chemin des premiers camps établis à leur intention dans le Nord, notamment autour de Chicago. Ils firent l’objet, par la suite, d’échanges contre des prisonniers nordistes – y compris Buckner, échangé en août.

Le reste de l’armée sudiste d’A.S. Johnston avait pu rejoindre Nashville, mais la ville était à présent indéfendable. Les Confédérés l’évacuèrent une semaine plus tard, le 23 février. Deux jours après, les navires de Foote firent leur jonction avec les soldats de Buell, qui avançaient enfin depuis le nord, et occupèrent la ville. La perte de ce nœud ferroviaire impliquait aussi l’isolement de Columbus, qu’il n’était plus possible de renforcer rapidement, et la position fortifiée fut évacuée à son tour, le 2 mars. Vaincu, mais non abattu, A.S. Johnston regroupa ses forces à Corinth, une petite bourgade du nord-est de l’État du Mississippi, et attendit les renforts qu’il avait demandés au président Davis. Le Tennessee central, lui, passait sous la coupe de l’Union.


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